9,5 Ρίχτερ στη Χιλή στις 22 Μαΐου 1960 η μεγαλύτερη σεισμική δόνηση

O σεισμός των Χριστουγέννων στη νήσο Σουμάτρα το 2004 είναι ο ισχυρότερος που καταγράφτηκε από το 1960 και τέταρτος ισχυρότερος από το 1900. Σύμφωνα με τον Εντσο Μπόσκι, επικεφαλής του Ιταλικού Γεωφυσικού Ινστιτούτου, η ισχύς του σεισμού ισοδυναμεί με την ισχύ ενός εκατομμυρίου ατομικών βομβών σαν αυτήν που ρίφθηκε στη Χιροσίμα. H δόνηση ήταν τόσο δυνατή, υποστηρίζει, ώστε διαταράχθηκε η περιστροφή της Γης. Ωστόσο, έχουν καταγραφεί και ισχυρότερες σεισμικές δονήσεις.

Η ισχυρότερη σημειώθηκε το 1960 στη Χιλή και ήταν μεγέθους 9,5(!) βαθμών. Προκάλεσε παλιρροϊκά κύματα, εκρήξεις ηφαιστείων, στοίχησε τη ζωή σε πέντε χιλιάδες ανθρώπους και άφησε περίπου δύο εκατομμύρια άστεγους. Πρωτεία σε ισχυρότατους σεισμούς κατέχει και η Αλάσκα. Το 1957 ο Εγκέλαδος χτύπησε με 9,1 βαθμούς τα νησιά Αντρεάνοφ, προκάλεσε την έκρηξη του ηφαιστείου Βζέβιντοφ, ανενεργού επί 200 χρόνια, το παλιρροϊκό κύμα έφτασε μέχρι τη Χαβάη. Το 1964 η Αλάσκα επλήγη ξανά από σεισμό μεγέθους 9,2 βαθμών που προκάλεσε τον θάνατο 125 ανθρώπων και ζημιές ύψους 311 εκατομμυρίων δολαρίων.

Πολύ νωρίτερα, στις αρχές του 20ού αιώνα, το 1906, σεισμός 8,8 βαθμών σημειώθηκε στις ακτές του Εκουαδόρ και της Κολομβίας, στοίχισε τη ζωή σε 1.000 ανθρώπους κι έγινε αισθητός στην κεντρική Λατινική Αμερική, στο Σαν Φρανσίσκο και στην Ιαπωνία. H χερσόνησος της Καμτσάτκα χτυπήθηκε το 1923 από σεισμό μεγέθους 8,5 βαθμών. Το 1950 περισσότεροι από 1.500 άνθρωποι σκοτώθηκαν από σεισμό μεγέθους 8,6 βαθμών με επίκεντρο τα σύνορα Θιβέτ – Ινδίας.

Οι ισχυρότεροι σεισμοί δεν είναι κατ’ ανάγκην και οι φονικότεροι. O σεισμός του 1960 στο Αγαδίρ στο Μαρόκο, είχε ένταση 5,7 βαθμών, επειδή όμως το υπέδαφος ήταν αμμώδες, η πόλη καταβυθίστηκε και οι νεκροί ανήλθαν σε 12.000. Στην άκρως σεισμογενή Ιαπωνία, οι απώλειες έχουν ελαχιστοποιηθεί, χάρη στις αντισεισμικές μελέτες. Στο μεγάλο σεισμό του Τόκιο, το 1923, σκοτώθηκαν 143.000 άνθρωποι.

Στο Κόμπε, το 1995, με δόνηση 7,2 της κλίμακας Ρίχτερ, σκοτώθηκαν 6.000. Ομως, 40.000 άνθρωποι πέθαναν στην επαρχία Γκιλάν του Βορείου Ιράν το 1990, ενώ το 1988, σεισμός μεγέθους 6,9 βαθμών στην Αρμενία κόστισε τη ζωή σε 25.000 ανθρώπους. H συλλογική μνήμη σφραγίστηκε από την ιστορία της γυναίκας, που έμεινε εγκλωβισμένη τρεις εβδομάδες, αλλά ανασύρθηκε ζωντανή.

Στις θεομηνίες σε περιοχές γειτνιάζουσες με την Ελλάδα συγκαταλέγεται ο σεισμός μεγέθους 7,4 στην Τουρκία, το 1999 και ο σεισμός στην ιρανική πόλη Μπαμ, στις 26 Δεκεμβρίου του 2003, όπου έχασαν τη ζωή τους 26.000 άνθρωποι. Το 1963, σεισμός μεγέθους 6,9 βαθμών σχεδόν ισοπέδωσε τα Σκόπια, αλλά οι νεκροί ανήλθαν μόνο σε χίλιους.