Φθινοπωρο—Μια Μαγευτικη Εποχη του Χρονου

ΤΟ ΦΘΙΝΟΠΩΡΟ ειναι μια ξεχωριστη εποχη του χρονου. Ειναι η εποχη κατα την οποια στις ευκρατες χωρες ο γαλανος ουρανος, οι ηλιολουστες μερες και οι δροσερες νυχτες προσθετουν σταδιακα εκατονταδες κιτρινες, πορτοκαλι και κοκκινες πινελιες στους δασοσκεπαστους λοφους. Ειναι η εποχη κατα την οποια τα αειθαλη πευκα και οι κεδροι δημιουργουν ενα σκουρο φοντο για τα φυλλοβολα ξαδελφια τους—τα δεντρα που ριχνουν τα φυλλα τους—με τα ζωηροχρωμα κοκκινα και κιτρινα χρωματα τους.

Στις χωρες της Απω Ανατολης, οπως ειναι η Ιαπωνια και η Κορεα, οι ανθρωποι αγαπουν ιδιαιτερα το φθινοπωρο. Στην Ιαπωνια, συχνα βγαινουν να «κυνηγησουν τα φθινοπωρινα χρωματα»—αυτη την εκφραση χρησιμοποιουν για να περιγραψουν τις φθινοπωρινες εκδρομες που κανουν για να θαυμασουν την τεχνη της φυσης.

Πολλα εθνικα παρκα στην Κορεα γινονται πανεμορφα αυτη την εποχη του χρονου. Γι’ αυτο, οι εφημεριδες ενημερωνουν το κοινο οσον αφορα το ποια ειναι η καλυτερη εποχη για να δουν τα φθινοπωρινα χρωματα. Το Σορακσαν, ενα απο τα πιο φημισμενα εθνικα παρκα της Κορεας, ειναι απο τα πιο αγαπημενα μερη. Οι γρανιτενιοι βραχοι του και οι ψηλες προεξοχες του, που κοσμουνται απο πευκοδεντρα, φαινεται οτι δενουν θαυμασια με το τοπιο της Απω Ανατολης. Το φθινοπωρο, οι οξιες και οι σφενδαμνοι στολιζουν τους γρανιτενιους μονολιθους του Σορακσαν σχηματιζοντας γυρω τους ενα πυροχρωμο περιδεραιο. Και οταν αυτες οι κορυφες αναδυονται μεσα απο την πυκνη πρωινη ομιχλη, ανταμειβουν τον επισκεπτη που σηκωθηκε πολυ νωρις με ενα αξεχαστο θεαμα.

«Παντα μου αρεσει η πεζοπορια στα βουνα, αλλα ιδιαιτερα το φθινοπωρο», εξηγει ο Παρκ Ι-κιουν, ενας γεματος ζωντανια Κορεατης που εχει περασει τα 70. «Το φθινοπωρο λες και ο Θεος ντυνει τους λοφους με πολλα χρωματα—χρωματα που αλλαζουν απο τη μια μερα στην αλλη, χρωματα που ζωντανευουν κατω απο τον καθαρο φθινοπωρινο ουρανο μας». Η συζυγος του, η Κονγκ-γιανγκ, απολαμβανει το θεαμα των φθινοπωρινων φυλλων που ανεμιζουν στον αερα σαν χρυσες πεταλουδες.

Γιατι Αλλαζουν Χρωμα τα Φυλλα;

Για τις ερευνητικες διανοιες, αυτη η μεταβολη των χρωματων απαιτει μια εξηγηση. Τι καθοριζει το αν ενα φυλλο θα γινει κιτρινο η κοκκινο;

Τα φθινοπωρινα χρωματα αποτελουν μερος της διαδικασιας με την οποια τα δεντρα προετοιμαζονται για το χειμωνα. Οι μικροτερες μερες του φθινοπωρου ειδοποιουν το εσωτερικο ρολοϊ του δεντρου να αρχισει να περικοπτει την ποσοτητα του νερου και των θρεπτικων ουσιων που στελνει στα φυλλα. Καθε φυλλο αντιδραει σχηματιζοντας ενα διαχωριστικο στρωμα στη βαση του μισχου. Αυτο το στρωμα—που αποτελειται απο μια ουσια ομοια με φελλο—αποκλειει την επικοινωνια του φυλλου με το υπολοιπο δεντρο, κανοντας το τελικα να πεσει.

Καθως συνεχιζεται αυτη η διαδικασια, μια ομαδα χρωστικων ουσιων, τα καροτινοειδη, αρχιζουν να δινουν στα φυλλα το κιτρινο η πορτοκαλι χρωμα τους. Αυτες οι ουσιες συνηθως υπαρχουν ολο το καλοκαιρι, αλλα περνουν απαρατηρητες λογω της εντονης παρουσιας της πρασινης χλωροφυλλης στα φυλλα. Το κοκκινο χρωμα, απο την αλλη πλευρα, προερχεται κυριως απο την ανθοκυανινη, μια ουσια την οποια τα φυλλα παραγουν μονο το φθινοπωρο. Στη διαρκεια του φθινοπωρου, η χλωροφυλλη διασπαται, ενω οι κιτρινες και οι κοκκινες χρωστικες ουσιες αναλαμβανουν πρωταγωνιστικο ρολο. Οταν χαθει εντελως η χλωροφυλλη, το φυλλο της λευκας θα παρει ζωηρο κιτρινο χρωμα, ενω το φυλλο της σφενδαμνου θα αποκτησει φωτεινο κοκκινο χρωμα.

Αναζητουν ενα Μαγευτικο Φθινοπωρο

Οι περισσοτεροι φυσιολατρες εχουν παρατηρησει οτι το φθινοπωρινο τοπιο ποικιλλει καπως απο χρονο σε χρονο και απο τοπο σε τοπο. Πολλα εξαρτωνται απο το ειδος των φυλλοβολων δεντρων που υπαρχουν στην περιοχη. Τα διαφορετικα ειδη σφενδαμνου, λογου χαρη, δημιουργουν μερικα απο τα πιο εντυπωσιακα κοκκινα χρωματα. Πολλα ειδη αυτων των δεντρων ενδημουν στην Απω Ανατολη, και συνηθως φυτευονται σε παρκα και κηπους.

Ενας αλλος παραγοντας ειναι το κλιμα—η ποσοτητα της ανθοκυανινης που παραγουν τα φυλλα εξαρταται πολυ απο τον καιρο. Οι καθαρες, ηλιολουστες μερες και οι δροσερες νυχτες βοηθουν τα φυλλα να παραγουν τη μεγιστη ποσοτητα ανθοκυανινης. Το φθινοπωρο στην Απω Ανατολη συνηθως προσφερει τετοιες συνθηκες. Τοσο η Ιαπωνια οσο και η Κορεα ειναι ορεινες χωρες. Πολλοι απο τους λοφους τους σκεπαζονται απο δαση με ποικιλια φυλλοβολων δεντρων, παρεχοντας ετσι στους επισκεπτες ενα ιδανικο περιβαλλον για την παρατηρηση των φθινοπωρινων χρωματων.

Μια Καλαισθητη Διαδικασια Ανακυκλωσης

Η ολη διαδικασια με την οποια τα δεντρα ριχνουν τα φυλλα τους ειναι πρακτικη αλλα και ομορφη. Καθως πεφτουν τα φυλλα τους, τα δεντρα εξοικονομουν νερο και ενεργεια στη διαρκεια του χειμωνα. Επισης απαλλασσονται απο αχρηστες τοξικες ουσιες οι οποιες συσσωρευονται στα φυλλα το καλοκαιρι.

Τι συμβαινει στα δισεκατομμυρια φυλλα που πεφτουν στο εδαφος; Χαρη στα εντομα, στους μυκητες, στα σκουληκια και σε αλλα ζωα που ζουν στο χωμα, ολη αυτη η οργανικη υλη μετατρεπεται συντομα σε χουμο, ενα ζωτικο συστατικο του ευφορου εδαφους. Αφου, λοιπον, προσφερουν πρωτα το εντυπωσιακο θεαμα τους, τα πεσμενα φυλλα παρεχουν επισης λιπασμα για τη νεα βλαστηση που θα φυτρωσει την ανοιξη! Μπορειτε να φανταστειτε καποια πιο ενδιαφερουσα διαδικασια ανακυκλωσης; Καθως στεκομαστε για να θαυμασουμε αυτα τα δημιουργικα εργα, ισως νιωθουμε οτι “τα δεντρα του αγρου χειροκροτουν” δινοντας σιωπηλα αινο στον Πλαστη τους.—Ησαϊας 55:12· Ψαλμος 148:7-9. – πηγη

Recommended For You