Ο μεγαλος σεισμος του Σαν Φρανσισκο

Η χειροτερη φυσικη καταστροφη στην ιστορια των ΗΠΑ, που ομως εθεσε τις βασεις της συγχρονης Σεισμολογιας. Ο σεισμος και η επακολουθησασα μεγαλη πυρκαϊα κατεστρεψε το μεγαλυτερο μερος του Σαν Φρανσισκο, της επονομαζομενης και «Πυλης του Ειρηνικου». Στις αρχες του 20ου αιωνα η πολη ηταν το οικονομικο, εμπορικο και πολιτιστικο κεντρο της αμερικανικης Δυσης.

Η ισχυρη σεισμικη δονηση εκδηλωθηκε στις 5:12 το πρωι της 18ης Απριλιου 1906 και διηρκεσε 48 δευτερολεπτα. Το επικεντρο της εντοπιστηκε στη θαλασσια περιοχη του Σαν Φρανσισκο, τρια χιλιομετρα δυτικα της πολης. Ηταν μεγεθους 7,8 βαθμων της κλιμακας Ριχτερ, ενω αλλοι επιστημονες ανεβαζουν το μεγεθος του στα 8,3 Ριχτερ. Προκληθηκε απο το ρηγμα του Αγιου Ανδρεα, που αποτελει και σημερα τον φοβο και τον τρομο των κατοικων της Καλιφορνιας.

Οι αρχες ανακοινωσαν μονο 375 θανατους, φοβουμενες οτι η αποκαλυψη του ακριβους αριθμου των θυματων θα επληττε την εικονα της πολης, που εκεινη την εποχη ηταν η ταχυτερα αναπτυσσομενη περιοχη των ΗΠΑ. Επιπλεον, εκατονταδες θυματα στην περιφημη κινεζικη γειτονια της «Τσαϊναταουν» αγνοηθηκαν για ρατσιστικους λογους. Πολυ αργοτερα, ερευνητες που μελετησαν το ιστορικο του σεισμου, αλλα και τα αρχεια της πολης, υπολογισαν τον αριθμο των θυματων σε περιπου 3000.

Ο ισχυρος σεισμος μετετρεψε σε ερειπια το 80% των κτιριων του Σαν Φρανσισκο. Σ’ αυτο συνεβαλε και η μεγαλη πυρκαϊα, που ακολουθησε και προκληθηκε απο τους σπασμενους σωληνες του γκαζιου. Αποτελεσμα, οι αστεγοι να πλησιασουν τους 300.000, σε μια πολη που αριθμουσε 410.000 ψυχες.

Οι ζημιες ανηλθαν σε 400 εκατομμυρια δολαρια (6,5 δισεκατομμυρια δολαρια σε τιμες του 2006) και οι ασφαλιστικες αποζημιωσεις σε 235 εκατομμυρια δολαρια (4,9 δισεκατομμυρια δολαρια σε τιμες του 2005). Οι αποζημιωσεις αφορουσαν μονο ασφαλιση πυρος, καθως δεν ασφαλιζονταν κινδυνοι απο σεισμο. Μονο οι Loyds του Λονδινου κατεβαλαν αποζημιωσεις υψους 50 εκατομμυριων δολαριων (1 δισεκατομμυριο δολαρια σε τιμες 2005), ζητωντας απο τους πρακτορες τους να ικανοποιησουν ολες τις απαιτησεις των ασφαλισμενων.

Αν και το Σαν Φρανσισκο ανοικοδομηθηκε ταχυτατα, η μεγαλη καταστροφη προκαλεσε τη μετακινηση της εμπορικης και βιομηχανικης δραστηριοτητας προς τον νοτο. Στην πορεια του χρονου, το Λος Αντζελες εγινε το σημειο αναφορας για την πολιτεια της Καλιφορνιας.

https://www.sansimera.gr

Recommended For You