Ο Αϊνσταϊν στο σπιτι Αναζητηστε το δικο σας βαρυτικο κυμα

imagesΠοιος ξερει; Ισως το επομενο βαρυτικο κυμα ανακαλυφθει απο εσας: ενα μηνα μετα την ιστορικη επιβεβαιωση της υπαρξης του φαινομενου, το ερευνητικο προγραμμα Einstein@Home περνα σε νεα φαση, ζητωντας απο εθελοντες σε ολο τον κοσμο να διαθεσουν τους υπολογιστες τους στην αναλυση σηματων απο τους ανιχνευτες LIGΟ.

Καθε ενδιαφερομενος μπορει να κατεβασει το screensaver του Einstein@Home, το οποιο αξιοποιει την επεξεργαστικη ισχυ οποιουδηποτε PC οταν το μηχανημα δεν χρησιμοποιειται απο τον ιδιο τον χρηστη.

Το ερευνητικο προγραμμα τρεχει απο το 2005, μεχρι σημερα ομως δεν εχει εντοπισει τιποτα. Αυτο ομως θα μπορουσε να αλλαξει μετα την αναβαθμιση των δυο πανομοιοτυπων ανιχνευτων LIGO στις ΗΠΑ: λιγοτερο απο μια εβδομαδα μετα την ενεργοποιηση του αναβαθμισμενου συστηματος, οι ερευνητες του πειραματος LIGO ανακοινωσαν την πρωτη ανιχνευση βαρυτικων κυματων στις 11 Φεβρουαριου.

Τα βαρυτικα κυματα ειναι ρυτιδωσεις στην ιδια την υφη του χωροχρονου που διαδιδονται προς ολες τις κατευθυνσεις με την ταχυτητα του φωτος.

Η υπαρξη τους ειχε προβλεφθει απο το 1916 απο τον Αϊνσταϊν, ως συνεπεια της Γενικης Σχετικοτητας, και μεχρι φετος παρεμενε η τελευταια ανεπιβεβαιωτη προβλεψη του μεγαλου φυσικου.

Τα βαρυτικα κυματα ουσιαστικα τεντωνουν τον χωροχρονο σε μια διασταση, ας πουμε κατα μηκος, και τον συμπιεζουν σε μια αλλη, ας πουμε κατα πλατος. Με αλλα λογια, τα βαρυτικα κυματα κυριολεκτικα αλλαζουν τις διαστασεις των αντικειμενων, εστω και ανεπαισθητα.

Η μεταβολη που ανιχνευθηκε στο LIGO ηταν χιλιαδες φορες μικροτερη απο τη διαμετρο ενος ατομου. Προηλθε απο βαρυτικα κυματα που γεννηθηκαν πριν απο 1,2 δισεκατομμυρια χρονια, οταν δυο μαυρες τρυπες κινηθηκαν σπειροειδως η μια προς την αλλη και τελικα συγκρουστηκαν.

Το Einstein@Home, το οποιο επεξεργαζεται δεδομενα του LIGO και του αντιστοιχου πειραματος Virgo στην Ιταλια, θα εστιαστει τωρα σε λιγοτερο βιαια φαινομενα, τα οποια προκαλουν μικροτερα αλλα πιο μακροβια βαρυτικα κυματα.

Τετοια σηματα εκτιμαται οτι μπορουν να παραχθουν απο αστρα νετρονιων -κουφαρια νεκρων αστρων, τοσο πυκνα ωστε ενα κομματι τους σε μεγεθος σπιρτοκουτου θα ειχε μαζα 5 τρισεκατομμυριων τονων.

Συμφωνα με τον Αϊνσταϊν, τα περιστρεφομενα σωματα οπως οι πλανητες και τα αστρα μπορουν να παραγουν βαρυτικα κυματα μονο αν δεν ειναι απολυτα συμμετρικα γυρω απο τον αξονα περιστροφης τους.

Αν το Einstein@Home ανιχνευσει κυματα απο αστρα νετρονιων, οι φυσικοι θα γνωριζουν πλεον οτι τα σωματα αυτα δεν ειναι απολυτα συμμετρικα -ειναι ανομοιογενη η εχουν «λοφους» στην επιφανεια τους.

Τα βαρυτικα κυματα θα μπορουσαν ετσι να αποκαλυψουν νεα στοιχεια για την εσωτερικη δομη των αστρων νετρονιων.

Τα αστρα νετρονιων ονομαζονται ετσι επειδη η ακραια υψηλη πυκνοτητα τους ειναι πιθανο να αναγκαζει τα πρωτονια και τα ηλεκτρονια της υλης να συγχωνευονται σε νετρονια.

Αυτο ομως ειναι μια θεωρια που παραμενει ανεπιβεβαιωτη, και το Einstein@Home θα μπορουσε να δωσει οριστικες απαντησεις.

Απαντησεις που ισως προελθουν απο εσας.

Βαγγελης Πρατικακης
Newsroom ΔΟΛ

Recommended For You