Κοτόπουλο—Δημοφιλές και Άφθονο

ΤΟ ΚΟΤΟΠΟΥΛΟ είναι προφανώς το πιο πολυπληθές πτηνό στη γη. Σύμφωνα με υπολογισμούς, υπάρχουν πάνω από 13 δισεκατομμύρια κοτόπουλα! Το κρέας του είναι δε τόσο δημοφιλές ώστε κάθε χρόνο καταναλώνονται πάνω από 33 δισεκατομμύρια κιλά. Επιπλέον, οι κότες παράγουν ετησίως σε όλο τον κόσμο περίπου 600 δισεκατομμύρια αβγά.

Στις Δυτικές χώρες, τα κοτόπουλα είναι άφθονα και φτηνά. Πριν από δεκαετίες, είχε δοθεί στους Αμερικανούς ψηφοφόρους η υπόσχεση ότι θα υπήρχε ένα κοτόπουλο σε κάθε κατσαρόλα μόνο αν εξέλεγαν κάποιον συγκεκριμένο υποψήφιο. Σήμερα, όμως, το κοτόπουλο δεν είναι πια η πολυτέλεια που ήταν κάποτε ούτε η εκλεκτή τροφή κάποιων επίλεκτων. Πώς έγινε τόσο ευρέως διαθέσιμο και δημοφιλές αυτό το μοναδικό πτηνό; Τι θα λεχθεί δε για τα φτωχότερα έθνη; Υπάρχει πιθανότητα να ωφεληθούν και εκείνα από αυτή την αφθονία;

Η Ιστορία Του

Το κοτόπουλο είναι απόγονος της άγριας όρνιθας της Ασίας. Ο άνθρωπος σύντομα ανακάλυψε ότι το κοτόπουλο θα μπορούσε να εξημερωθεί εύκολα. Μάλιστα, περίπου πριν από 2.000 χρόνια, ο Ιησούς Χριστός αναφέρθηκε στον τρόπο με τον οποίο συγκεντρώνει η κλώσα τα κλωσόπουλά της κάτω από τις προστατευτικές φτερούγες της. (Ματθαίος 23:37· 26:34) Η χρήση μιας τέτοιας παρομοίωσης δείχνει ότι οι άνθρωποι γενικά ήταν αρκετά εξοικειωμένοι με αυτό το πτηνό. Αλλά η μαζική παραγωγή κοτόπουλων και αβγών έγινε αντικείμενο εμπορικής εκμετάλλευσης μόλις το 19ο αιώνα.

Σήμερα, το κοτόπουλο είναι με μεγάλη διαφορά το πιο δημοφιλές πουλερικό. Κοτόπουλα εκτρέφονται σε εκατομμύρια σπιτικά—ακόμη και σε αστικές περιοχές—για οικιακή και εμπορική χρήση. Στην πραγματικότητα, λίγα εκτρεφόμενα ζώα είναι σε θέση να αναπαράγονται σε τόσο πολυποίκιλες γεωγραφικές τοποθεσίες όσο τα κοτόπουλα. Σε πολλές χώρες υπάρχουν φυλές που είναι ειδικά προσαρμοσμένες στις τοπικές κλιματολογικές συνθήκες και ανάγκες. Μερικές από αυτές είναι: η Αυστραλόρπ της Αυστραλίας, η πασίγνωστη Λέγκορν, η οποία προέρχεται από τη Μεσόγειο αλλά έγινε πολύ δημοφιλής στις Ηνωμένες Πολιτείες, η Νιου Χάμσερ, η Πλίμουθ Ροκ, η Ρόουντ Άιλαντ Ρεντ και η Γουάιαντοτ, όλες φυλές των Ηνωμένων Πολιτειών, καθώς και η Κόρνις, η Όρπινγκτον και η Σάσεξ από την Αγγλία.

Οι προηγμένες επιστημονικές πτηνοτροφικές μέθοδοι έχουν κάνει την εκτροφή κοτόπουλων μια από τις πιο επιτυχημένες αγροτικές βιομηχανίες. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι αγρότες χρησιμοποιούν προσεκτικά ελεγμένες μεθόδους εκτροφής και εγκλωβισμού, καθώς και επιστημονικές μεθόδους ελέγχου των ασθενειών. Πολλοί άνθρωποι επικρίνουν τέτοιες μεθόδους μαζικής παραγωγής θεωρώντας τες βάναυσες. Αλλά αυτό δεν έχει αναχαιτίσει τους πτηνοτρόφους, οι οποίοι αναπτύσσουν ολοένα και αποδοτικότερες πτηνοτροφικές μεθόδους. Με τις σύγχρονες μεθόδους, ένα και μόνο άτομο είναι δυνατόν να φροντίζει 25.000 ως και 50.000 κοτόπουλα. Τα πτηνά αποκτούν το βάρος που απαιτείται για να πουληθούν στην αγορά μέσα σε τρεις μόλις μήνες.*

Πηγή Κρέατος

Όποιο ξενοδοχείο ή εστιατόριο και αν επισκεφτείτε, θα διαπιστώσετε ότι σπάνια λείπει από το μενού το κρέας αυτού του πτηνού. Μάλιστα, πολλά εστιατόρια φαστ‐φουντ σε όλο τον κόσμο ειδικεύονται στα γεύματα με κοτόπουλο. Υπάρχουν κοινωνίες όπου το κοτόπουλο εξακολουθεί να είναι η ιδανική επιλογή για ειδικά γεύματα. Σε μερικές χώρες, όπως είναι η Ινδία, χρησιμοποιούνται εκπληκτικές συνταγές για την παρασκευή του κρέατός του. Πιάτα όπως το λαλ μούργκι, δηλαδή κοτόπουλο με κόκκινο πιπέρι, το κούργκι μούργκι, κοτόπουλο κομμένο σε μικρά κομμάτια, και το άντρακ μούργκι, κοτόπουλο αλειμμένο με τζίντζερ, προσφέρουν πολύ απολαυστικές γεύσεις!

Γιατί είναι το κοτόπουλο τόσο δημοφιλές; Ένας λόγος είναι ότι, σε σύγκριση με το κοτόπουλο, ελάχιστες τροφές συνδυάζονται με τόσα διαφορετικά καρυκεύματα. Πώς σας αρέσει; Τηγανιτό, ψητό, στη σχάρα, στην κατσαρόλα ή βραστό; Ανοίξτε σχεδόν οποιοδήποτε βιβλίο μαγειρικής, και το πιθανότερο είναι ότι θα βρείτε δεκάδες συνταγές με κοτόπουλο, σχεδιασμένες έτσι ώστε να κάνουν απολαυστική την κάθε μπουκιά.

Λόγω του ότι είναι διαθέσιμο σε πολλές χώρες, το κοτόπουλο είναι επίσης σχετικά φτηνό. Επιπλέον, είναι φίλος των διαιτολόγων, εφόσον περιέχει πρωτεΐνες, βιταμίνες και μεταλλικά στοιχεία τα οποία είναι ζωτικά για τον οργανισμό. Ωστόσο, το κοτόπουλο έχει χαμηλή περιεκτικότητα σε θερμίδες και σε κεκορεσμένα, καθώς και άλλου είδους, λίπη.

Τροφή για τις Αναπτυσσόμενες Χώρες

Ασφαλώς, δεν υπάρχει αφθονία πτηνοτροφικών προϊόντων σε όλες τις χώρες. Αυτό είναι σημαντικό, αν λάβουμε υπόψη μια έκθεση από κάποια ειδική ομάδα της Επιτροπής για την Αγροτική Επιστήμη και Τεχνολογία, η οποία έλεγε: «Ο παγκόσμιος πληθυσμός υπολογίζεται ότι θα φτάσει τα 7,7 δισεκατομμύρια ως το έτος 2020 . . . Ωστόσο, η μεγαλύτερη αύξηση (95%) του πληθυσμού προβλέπεται να σημειωθεί στις αναπτυσσόμενες χώρες». Αυτή η διαπίστωση αποκτά ακόμη μεγαλύτερη βαρύτητα αν σκεφτεί κανείς ότι ήδη περίπου 800 εκατομμύρια άνθρωποι υποφέρουν από υποσιτισμό!

Ωστόσο, πολλοί ειδικοί πιστεύουν ότι το κοτόπουλο θα μπορούσε να παίξει σημαντικότατο ρόλο τόσο στη διατροφή αυτών των λιμοκτονούντων πληθυσμών όσο και στην παροχή αυτού του απολύτως αναγκαίου εισοδήματος στους αγρότες. Το πρόβλημα είναι ότι για τους φτωχούς αγρότες η εκτεταμένη πτηνοτροφία μπορεί να αποτελεί σοβαρή πρόκληση. Πρώτα πρώτα, στα φτωχότερα έθνη τα κοτόπουλα εκτρέφονται κυρίως σε μικρά αγροκτήματα ή σε αυλές. Σε τέτοιες χώρες δε, τα κοτόπουλα σπάνια στεγάζονται σε προστατευμένους χώρους. Στη διάρκεια της ημέρας μπορούν να περιφέρονται ελεύθερα αναζητώντας τροφή, και το βράδυ να επιστρέφουν, μερικές φορές κουρνιάζοντας σε δέντρα ή σε μεταλλικά κλουβιά.

Δεν μας εκπλήσσει το γεγονός ότι πολλά από τα πτηνά που εκτρέφονται με αυτές τις μεθόδους πεθαίνουν—μερικά επειδή προσβάλλονται από τη θανατηφόρα νόσο του Νιούκασλ και άλλα επειδή γίνονται λεία κυνηγών, είτε ζώων είτε ανθρώπων. Οι περισσότεροι αγρότες δεν έχουν ούτε τις γνώσεις ούτε τα μέσα για να θρέψουν επαρκώς τα κοτόπουλά τους, να τους παράσχουν κατάλληλη στέγαση ή να τα προστατέψουν από ασθένειες. Γι’ αυτόν το λόγο έχουν τεθεί σε ισχύ προγράμματα για την επιμόρφωση των αγροτών στις αναπτυσσόμενες χώρες. Η Οργάνωση Τροφίμων και Γεωργίας των Ηνωμένων Εθνών, λόγου χάρη, έθεσε πρόσφατα σε εφαρμογή ένα πενταετές πρόγραμμα «για να ωφελήσει τους φτωχούς στην ύπαιθρο της Αφρικής μέσω αυξημένης παραγωγής πουλερικών».

Απομένει να δούμε τα αποτελέσματα αυτών των καλοπροαίρετων πρωτοβουλιών. Έτσι λοιπόν, το γεγονός ότι κάτι τόσο κοινό όσο ένα κομμάτι κοτόπουλο μπορεί να είναι πολυτέλεια για τους περισσότερους κατοίκους της γης θα πρέπει να αφυπνίζει τους κατοίκους των ευπορότερων χωρών. Για τέτοια άτομα, η ιδέα ότι μπορεί να υπάρχει “ένα κοτόπουλο σε κάθε κατσαρόλα” μπορεί να μοιάζει με μακρινό όνειρο.

http://jw.org