World Reader's Digest

Κοντινό άστρο είναι το αρχαιότερο γνωστό στο Σύμπαν

Οι αστρονομοι το μελετουσαν για περισσοτερο απο εναν αιωνα, μεχρι σημερα ομως δεν ειχαν συνειδητοποιησει οτι επροκειτο για κοσμικο υπερηλικα: ενα αστρο που βρισκεται σε σχετικα μικρη αποσταση απο τη Γη εχει ηλικια τουλαχιστον 13,2 δισεκατομμυριων ετων, γεννηθηκε επομενως λιγο μετα τη Μεγαλη Εκρηξη.
«Πιστευουμε οτι το αστρο αυτο ειναι το αρχαιοτερο γνωστο στο Συμπαν για το οποιο υπαρχει ακριβης μετρηση της ηλικιας» ανεφερε στο Νature.com ο Χαουαρντ Μποντ του Πολιτειακου Πανεπιστημιου της Πενσιλβανια. Η ομαδα του ανακοινωσε την ανακαλυψη την περασμενη εβδομαδα σε συνεδριο της Αμερικανικης Εταιρειας Αστρονομιας στην Καλιφορνια.
Για να προσδιορισουν με ακριβεια την ηλικια του αστρου, το οποιο ονομαζεται HD 140283, οι
αστρονομοι αξιοποιησαν το γεγονος οτι η φωτεινοτητα των αστρων αλλαζει στην πορεια της ζωης τους.
Συγκεκριμενα, το  HD 140283 βρισκεται σε μια φαση στην οποια αρχιζει να εξαντλει το υδρογονο στον πυρηνα του και να λαμπει πιο ασθενικα. Και αυτη η μειωση της φωτεινοτητας αποτελει αξιοπιστο δεικτη της ηλικιας του.
Χρησιμοποιωντας λοιπον ακριβεις μετρησεις της αποστασης του αστρου (186 ετη φωτος) και της φαινομενης λαμπροτητας του, οι ερευνητες υπολογισαν ποση ειναι η πραγματικη εκπομπη ακτινοβολιας του αστρου. Και απο το νουμερο αυτο κατεληξαν τελικα σε μια ηλικια 13,9 δισεκατομμυριων ετων, συν η πλην 700 εκατ. χρονια.
Στην πραγματικα το αστρο δεν μπορει να ειναι 13,9 δισ. ετων, αφου το Συμπαν ειναι νεαροτερο, με ηλικια 13,77 δισ. ετων. Ειναι ομως τουλαχιστον 13,2 δισ. ετων (συμφωνα με το περιθωριο σφαλματος) και πιθανως αρκετα αρχαιοτερο.
Ωστοσο παρα την προχωρημενη ηλικια του, το HD 140283 δεν ανηκει στην πρωτη γενια αστρων που εμφανιστηκαν στο Συμπαν. Τα αστρα πρωτης γενιας αποτελουνταν αποκλειστικα απο υδρογονο και ηλιο, τις μονες διαθεσιμες πρωτες υλες σε αυτο το σταδιο εξελιξης του Συμπαντος. Τα βαρυτερα στοιχεια σχηματιστηκαν απο πυρηνικες αντιδρασεις μεσα σε αυτα τα πρωτα αστρα και αργοτερα εκτιναχθηκαν στο διαστημα.
Το HD 140283 αποτελειται κυριως απο υδρογονο και ηλιο, περιεχει ομως και ιχνη βαρυτερων στοιχειων. Πρεπει επομενως να ειναι αστρο δευτερης γενιας, αλλα οχι τριτης γενιας οπως ο Ηλιος.
Η μεγαλη ηλικια του, επισημαινουν οι ερευνητες, αποτελει ισχυρη ενδειξη οτι η δευτερη γενια αστρων στο Συμπαν ακολουθησε αμεσως μετα την πρωτη, με το μεσοδιαστημα να μην υπερβαινει τα μερικες δεκαδες εκατομμυρια χρονια.
Newsroom ΔΟΛ

… αν σας αρεσε το αρθρο μοιραστειτε το με τους φιλους σας απλα πατωντας Like …
Exit mobile version