Καταφθανουν οι Φαλαινες!

imagesΚαθε χρονο, αρχιζοντας απο τον Ιουλιο, οι θηλυκες ευμπαλενες του νοτου (Eubalaena australis)—οι οποιες ανηκουν στην κατηγορια των «σωστων φαλαινων»—καταφθανουν στη νοτια ακτη της Σαντα Καταρινα στη Βραζιλια. Ερχονται ακομα και απο την υποανταρκτικη ζωνη, χιλιαδες μιλια μακρια, για να γεννησουν και να θηλασουν τα μικρα τους σε ρηχα νερα. Επι αρκετους μηνες, ντοπιοι και τουριστες σε παραλιες η σε αποτομες πλαγιες παρακολουθουν ενα συναρπαστικο θεαμα—τις μητερες φαλαινες και τα μικρα τους να ξεκουραζονται η να ξεφαντωνουν παιζοντας στο νερο!*

Γιγαντιοι Ακροβατες των Θαλασσων

Η θηλυκη φαλαινα μπορει να εχει μηκος 16 μετρα, οσο δηλαδη και ενα διπλο λεωφορειο, και να ζυγιζει μεχρι και 80 τονους! Το ογκωδες σωμα της ειναι κατα κανονα μαυρο, ενιοτε με λευκα «μπαλωματα» στην κοιλια. Το κεφαλι της ειναι πελωριο, καταλαμβανοντας το ενα τεταρτο του συνολικου της μηκους. Το στομα της ειναι μακρυ και τοξωτο. Αντιθετα με καποια αλλα ειδη φαλαινας, αυτη δεν εχει ραχιαιο πτερυγιο. Για να κολυμπησει προς τα εμπρος, λυγιζει την πλατια και εντονα διχαλωτη ουρα της πανω κατω, αντι δεξια αριστερα οπως κανουν τα ψαρια. Για να αλλαξει κατευθυνση, κινει τα πτερυγια της. Αυτο μοιαζει με τον τροπο με τον οποιο κατευθυνεται ενα αεροπλανο.

Ολως περιεργως, παρα τις διολου ευκαταφρονητες διαστασεις τους, οι φαλαινες αυτης της κατηγοριας διαθετουν εξαιρετικη ευλυγισια, εκτελωντας εκπληκτικα ακροβατικα. Θα τις δειτε να αρμενιζουν, με την ουρα τους να προεξεχει απο το νερο για μεγαλα διαστηματα. Η να υψωνουν την ουρα τους και κατοπιν να χτυπουν με ορμη το νερο. Η ακομα να εκτοξευονται απο το νερο και, πεφτοντας, να δημιουργουν εναν εντυπωσιακο κυματισμο που φαινεται απο πολυ μακρια.

Ιδιαιτερα Φυσικα Χαρακτηριστικα

Πανω και γυρω απο το κεφαλι της, η «σωστη φαλαινα» εχει μια σειρα απο ασπριδερουςη κιτρινωπους τυλους, η αλλιως καλους—τραχια μπαλωματα του δερματος που καλυπτονται απο αποικιες μικρων καρκινοειδων τα οποια ειναι γνωστα ως ψειρες των φαλαινων. Η Καρινα Γκρος, συντονιστρια του Προγραμματος της Βραζιλιας για τις «Σωστες Φαλαινες», εξηγει: «Η διαταξη των τυλων ειναι μοναδικη σε καθε φαλαινα, οπως ακριβως ειναι μοναδικα και τα δακτυλικα αποτυπωματα του καθε ανθρωπου, και αυτο μας δινει τη δυνατοτητα να ταυτοποιουμε μια προς μια τις φαλαινες αυτης της κατηγοριας. Οταν επισκεπτονται τις ακτες μας, φωτογραφιζουμε τη διαταξη των τυλων τους και κραταμε αρχειο με τις φωτογραφιες».

Οι βιολογοι λενε οτι ειναι δυσκολο να προσδιοριστει η ηλικια των «σωστων φαλαινων» οταν πεθαινουν, επειδη δεν εχουν δοντια. Τοποθετουν την αναμενομενη διαρκεια ζωης τους τουλαχιστον στα 65 χρονια κατα μεσο ορο.*

Περιεργες Συνηθειες Φαγητου

Οι «σωστες φαλαινες» τρεφονται με μικροσκοπικα καρκινοειδη. Καθε πλευρα της ανω σιαγονας τους φερει μια διαταξη απο εκατονταδες μπαλενες που καταληγουν σε λεπτα κροσσια, η οποια λειτουργει σαν φιλτρο. Καθως κολυμπουν με το στομα ανοιχτο, το νερο φιλτραρεται μεσα απο τις μπαλενες, στα κροσσια των οποιων αιχμαλωτιζεται η μικροσκοπικη λεια τους. Με αυτον τον τροπο, καθε φαλαινα μπορει να καταναλωνει μεχρι και δυο τονους καρκινοειδη την ημερα.

Οι ευμπαλενες του νοτου περνουν το καλοκαιρι (Ιανουαριος/Φεβρουαριος) στον Ανταρκτικο Ωκεανο οπου τρεφονται και συσσωρευουν λιπος. Αυτο το παχυ στρωμα λιπους τους προσφερει εξαιρετικη μονωση οταν βρισκονται σε κρυες θαλασσες και τους χρησιμευει ως αποθεμα τροφης οταν μεταναστευουν.

Που Οφειλουν το Ονομα Τους;

Απο τον 18ο αιωνα και επειτα, οι φαλαινοθηρες κυνηγουσαν εκτεταμενα αυτες τις φαλαινες στο Νοτιο Ημισφαιριο. Θεωρουνταν οι «σωστες» φαλαινες για κυνηγι. Γιατι; Ως αργοκινητα πλασματα, αποτελουσαν ευκολο στοχο ακομα και για φαλαινοθηρες σε ευθραυστες ξυλινες βαρκες που ειχαν για μοναδικο εξοπλισμο καμακια χειρος. Επισης, ανομοια με αλλες φαλαινες, οι «σωστες φαλαινες» επιπλεουν οταν τις σκοτωσουν, λογω της ασυνηθιστης ποσοτητας λιπους που διαθετουν. Ετσι λοιπον, οι φαλαινοθηρες μπορουσαν ευκολα να τις τραβηξουν ως την ακτη.

Επιπροσθετα, το λιπος και οι μπαλενες ηταν σημαντικα εμπορικα αγαθα εκεινη την εποχη. Το λιπος χρησιμοποιουνταν στις λαμπες λαδιου που φωτιζαν τους δρομους αλλα και ως λιπαντικο. Οι μπαλενες εβρισκαν χρησεις σε κορσεδες, σε μαστιγια που χρησιμοποιουσαν οι αμαξαδες, καθως και σε ομπρελες. Μαλιστα, οι μπαλενες μιας και μονο φαλαινας καλυπταν τα εξοδα μιας ολοκληρης αποστολης!

Στις αρχες του 20ου αιωνα, το υπερεκτεταμενο κυνηγι μειωσε σημαντικα τον πληθυσμο αυτων των φαλαινων, και τελικα η φαλαινοθηρια επαψε να ειναι οικονομικα βιωσιμη. Στη Βραζιλια, ο τελευταιος φαλαινοθηρικος σταθμος εκλεισε το 1973. Αν και υπηρξε αργη ανακαμψη σε μερικα ειδη, αλλα παραμενουν υπο εξαφανιση.

Αναμφισβητητα, η «σωστη φαλαινα» αποτελει εντυπωσιακο παραδειγμα της πολυπλοκοτητας και της μεγαλης ποικιλομορφιας της ζωης στη γη. Μαρτυρει τη συγκλονιστικη σοφια και δυναμη εκεινου που τη δημιουργησε, του Μεγαλου Σχεδιαστη, του Ιεχωβα Θεου.—Ψαλμος 148:7.

Επισης αναπαραγονται και σε παρακτιες περιοχες κοντα στις ακτες της Αργεντινης, της Αυστραλιας, της Νοτιας Αφρικης και της Ουρουγουαης, καθως επισης και στα Νησια Οκλαντ.

Οι επιστημονες συγκαταλεγουν τρια ειδη φαλαινας στην κατηγορια των «σωστων φαλαινων». Εκτος απο τις ευμπαλενες του νοτου στο Νοτιο Ημισφαιριο, υπαρχουν οι ευμπαλενες του Βορειου Ατλαντικου (Eubalaena glacialis) και οι ευμπαλενες του Βορειου Ειρηνικου (Eubalaena japonica) στο Βορειο Ημισφαιριο.

πηγη

Recommended For You