«Θυμησου το Περλ Χαρμπορ!» ενας αυτοπτης μαρτυρας αφηγειται

ΗΤΑΝ ενα ομορφο κυριακατικο πρωινο στο νησι Οαχου. Η Αντελαϊν, ενα κοριτσι ιαπωνικης καταγωγης που ζουσε στη Χαβαη, μαθητρια της εκτης δημοτικου, βρισκοταν στην αυλη του σπιτιου της στο κεντρο της Χονολουλου. Ειδε αεροπλανα να πετουν και καπνο να ερχεται απο τη μερια του Περλ Χαρμπορ. Ηταν μια ακομα στρατιωτικη ασκηση;

images

Οι ανθρωποι στο Οαχου ηταν τοσο πολυ συνηθισμενοι στα στρατιωτικα γυμνασια και στους εικονικους πυροβολισμους, ωστε ακομα και ο αντιναυαρχος Ουιλιαμ Σ. Παϊ του Αμερικανικου Στολου του Ειρηνικου κοιταξε εξω απο το παραθυρο του διαμερισματος του και ειπε στη γυναικα του: «Λιγο παραξενο να κανει ο στρατος ασκησεις βολης Κυριακη πρωι». Εκεινο το κυριακατικο πρωινο ηταν η 7η Δεκεμβριου 1941.

Ακουγοντας τα αεροπλανα που πλησιαζαν, ενα 13χρονο αγορι κοιταξε εξω απο το παραθυρο. «Μπαμπα», ειπε στον πατερα του, ο οποιος ηταν διοικητης της Βασης Ναυτικης Αεροποριας του Κανεοε, «αυτα τα αεροπλανα εχουν κοκκινους κυκλους πανω τους». Αυτος ο κοκκινος δισκος, ο ανατελλων ηλιος, πανω στα αεροπλανα του Ιαπωνικου Αυτοκρατορικου Ναυτικου τα εξηγουσε ολα—επροκειτο για αιφνιδιαστικη επιθεση!

Ο ναυαρχος Χ. Ε. Κιμελ, διοικητης του Αμερικανικου Στολου του Ειρηνικου στο Περλ Χαρμπορ, ειδοποιηθηκε τηλεφωνικα για την επιθεση. Το προσωπο του «εγινε ασπρο σαν τη στολη του» καθως στεκοταν εμβροντητος και παρακολουθουσε τα εχθρικα αεροπλανα να βουιζουν σαν σφηκες καθως βομβαρδιζαν το στολο του. «Καταλαβα απο την αρχη», ειπε, «οτι κατι τρομερο συνεβαινε, οτι δεν επροκειτο για μια συνηθισμενη επιδρομη απο μερικα μεμονωμενα αεροπλανα. Ο ουρανος ηταν γεματος απο εχθρικα αεροπλανα».

«Τορα, Τορα, Τορα»

Λιγα λεπτα προτου οι εκρηξεις απο τις τορπιλες και τις βομβες θρυμματισουν τη γαληνη του Περλ Χαρμπορ, ενας αξιωματικος αρχισε να διακρινει το νησι Οαχου απο το ιαπωνικο βομβαρδιστικο καθετης εφορμησης στο οποιο επεβαινε. «Τοσο ησυχο νησι· κριμα να επιτεθει κανεις», σκεφτηκε.

Ωστοσο, το ανοιγμα που δημιουργηθηκε αναμεσα στα συννεφα επηρεασε εντελως διαφορετικα τον διοικητη Μιτσουο Φουσιντα, αρχηγο πτησης της δυναμης κρουσης. «Ο Θεος πρεπει να ειναι μαζι μας», σκεφτηκε. «Το χερι του Θεου πρεπει να ηταν αυτο που απομακρυνε τα συννεφα ακριβως πανω απο το Περλ Χαρμπορ».

Στις 7:49 π.μ., ο Φουσιντα εδωσε το συνθημα με το οποιο θα αρχιζε η επιθεση, «Τοου, Τοου, Τοου», που σημαινε «Επιθεση!» στα ιαπωνικα. Σιγουρος πως οι αμερικανικες δυναμεις ειχαν καταληφθει εντελως απροετοιμαστες, διεταξε να σταλει με σηματα μορς το μηνυμα που μαρτυρουσε οτι η αιφνιδιαστικη επιθεση ειχε γινει—τις πασιγνωστες συνθηματικες λεξεις «Τορα, Τορα, Τορα» («Τιγρης, Τιγρης, Τιγρης»).

Η Αιφνιδιαστικη Επιθεση Φερθηκε σε Περας

Πως ηταν δυνατον μια μεγαλη ναυτικη δυναμη, εξι αεροπλανοφορων, να πλησιασει υπουλα σε αποσταση μολις 370 χιλιομετρων απο το Οαχου και να απονηωσει το πρωτο κυμα επιθεσης που περιλαμβανε 183 αεροσκαφη, τα οποια δεν εντοπιστηκαν απο τα ρανταρ και καταφεραν ενα τετοιο φοβερο πληγμα στον Αμερικανικο Στολο του Ειρηνικου; Πρωτα-πρωτα, η ναυτικη δυναμη των Ιαπωνων ακολουθησε πορεια προς τα βορεια παρα το γεγονος οτι, επειδη ηταν χειμωνας, οι θαλασσες ηταν ταραγμενες. Οι περιπολιες των Η.Π.Α. βορεια του Περλ Χαρμπορ ηταν ανεπαρκεις. Και τα αεροπλανοφορα των Ιαπωνων τηρησαν αυστηρη σιγη ασυρματου.

Εντουτοις, τα ρανταρ επαγρυπνουσαν για να ανιχνευσουν οποιοδηποτε αεροσκαφος πλησιαζε στο στρατηγικης σημασιας νησι. Περιπου στις εφτα του βαρυσημαντου εκεινου πρωινου, δυο στρατιωτες εν υπηρεσια στον Κινητο Σταθμο Ρανταρ της Οπανα στο νησι Οαχου εντοπισαν ασυνηθιστα μεγαλες φωτεινες κηλιδες στον παλμογραφο, πραγμα που φανερωνε την υπαρξη «πιθανον 50 και πλεον» αεροπλανων. Αλλα οταν ενημερωσαν το Κεντρο Πληροφοριων, τους ειπαν να μην ανησυχουν. Ο αξιωματικος στο Κεντρο Πληροφοριων υπεθεσε πως επροκειτο για πτηση των αμερικανικων βομβαρδιστικων Β-17 που αναμενοταν να ερθουν απο το ηπειρωτικο τμημα της χωρας.

Αλλα και παλι, δεν καταλαβε η κυβερνηση της Αμερικης οτι ο αερας μυριζε μπαρουτι, σαν να λεγαμε; Η ιαπωνικη κυβερνηση ειχε στειλει στους αντιπροσωπους της στην Ουασινγκτον, D.C., ενα υπομνημα με 14 σημεια το οποιο επρεπε να επιδοθει στον Κορντελ Χολ, υπουργο εξωτερικων, ακριβως στη 1:00 μ.μ., ωρα Ανατολικου Διαμερισματος, της 7ης Δεκεμβριου 1941. Αυτο θα ηταν το πρωινο της 7ης Δεκεμβριου στο Περλ Χαρμπορ. Το υπομνημα δηλωνε οτι η Ιαπωνια θα διεκοπτε τις διαπραγματευσεις με τις Ηνωμενες Πολιτειες σχετικα με κρισιμα πολιτικα ζητηματα. Η κυβερνηση των Ηνωμενων Πολιτειων, που ειχε υποκλεψει το υπομνημα, αντιληφθηκε τη σοβαροτητα της καταστασης. Τη νυχτα πριν απο εκεινη τη βαρυσημαντη ημερα, ο Φρανκλινος Ντ. Ρουσβελτ, που ηταν τοτε Προεδρος των Ηνωμενων Πολιτειων, ειχε λαβει τα πρωτα 13 σημεια του εγγραφου που ειχε υποκλαπει. Αφου το διαβασε, ειπε εν ολιγοις: «Αυτο σημαινει πολεμο».

Αν και οι αξιωματουχοι των Ηνωμενων Πολιτειων καταλαβαιναν οτι οι Ιαπωνες επροκειτο να προβουν σε εχθροπραξιες, Η Νεα Εγκυκλοπαιδεια Μπριτανικα (The New Encyclopædia Britannica) λεει: «Δεν γνωριζαν ποτε και που θα λαβαιναν χωρα». Οι περισσοτεροι πιστευαν οτι θα γινονταν καπου στην Απω Ανατολη, ισως στην Ταϋλανδη.

Το ραντεβου που ειχε δοθει για τη 1:00 μ.μ. επρεπε να καθυστερησει, επειδη οι γραμματεις της ιαπωνικης πρεσβειας αργουσαν να δακτυλογραφησουν το υπομνημα στην αγγλικη. Οταν ο Ιαπωνας πρεσβευτης επεδωσε το εγγραφο στον Χολ, η ωρα στην Ουασινγκτον ηταν 2:20 μ.μ. Εκεινη την ωρα το Περλ Χαρμπορ ηταν τυλιγμενο στις φλογες και απειλουνταν απο το δευτερο κυμα της επιθεσης. Ο Χολ ειχε ηδη μαθει τα νεα για την επιδρομη. Ουτε καθισμα δεν προσφερε στους απεσταλμενους· διαβασε το εγγραφο και μ’ ενα νευμα του κεφαλιου τους εδειξε ψυχρα την πορτα.

Η καθυστερηση στην επιδοση του αναμενομενου τελεσιγραφου ενετεινε την οργη των Αμερικανων απεναντι στην Ιαπωνια. Ακομα και ορισμενοι Ιαπωνες καταλαβαν οτι, κατω απο αυτες τις συνθηκες, η στρατηγικη επιθεση στο Περλ Χαρμπορ ειχε μετατραπει απο αιφνιδιαστικη σε υπουλη. «Οι λεξεις ‘ΘΥΜΗΣΟΥ ΤΟ ΠΕΡΛ ΧΑΡΜΠΟΡ’ εγιναν ο ορκος που πυροδοτησε το αγωνιστικο πνευμα του αμερικανικου λαου», εγραψε ο Μιτσουο Φουσιντα, ο διοικητης πτησης του πρωτου κυματος επιθεσης. Ο ιδιος παραδεχτηκε: «Η επιθεση συσσωρευσε στην Ιαπωνια ονειδος το οποιο δεν εσβησε ακομα και μετα την ηττα της στον πολεμο».

Ο Φρανκλινος Ντ. Ρουσβελτ αποκαλεσε την 7η Δεκεμβριου «ημερα αισχους». Εκεινη την ημερα στο Περλ Χαρμπορ, οχτω αμερικανικα θωρηκτα και αλλα δεκα σκαφη βυθιστηκαν η υπεστησαν σοβαρες ζημιες, και πανω απο 140 αεροσκαφη καταστραφηκαν. Οι Ιαπωνες εχασαν 29 αεροσκαφη απο τα συνολικα 360 καταδιωκτικα και βομβαρδιστικα τα οποια επιτεθηκαν σε δυο κυματα, μαζι με πεντε υποβρυχια-νανους. Πανω απο 2.330 Αμερικανοι σκοτωθηκαν και 1.140 τραυματιστηκαν.

Με την κραυγη «Θυμησου το Περλ Χαρμπορ!» η αμερικανικη κοινη γνωμη ενωθηκε εναντιον της Ιαπωνιας. «Με μια μονο αρνητικη ψηφο στη Βουλη», αναφερει το βιβλιο Το Περλ Χαρμπορ ως Ιστορια—Αμερικανοϊαπωνικες Σχεσεις 1931-1941 (Pearl Harbor as History—Japanese-American Relations 1931-1941), «το Κογκρεσο (οπως κι ο αμερικανικος λαος γενικα) ενωθηκε υπο τον Προεδρο Ρουσβελτ στη σταθερη αποφαση να νικησουν τον εχθρο». Η επιθυμια να εκδικηθουν για την επιδρομη αποτελουσε υπεραρκετο λογο για την εναρξη εχθροπραξιων εναντιον της Χωρας του Ανατελλοντος Ηλιου.

Μια Αιφνιδιαστικη Επιθεση για την Παγκοσμια Ειρηνη;

Πως δικαιολογησαν τις εχθρικες τους ενεργειες οι Ιαπωνες ηγετες; Οσο απιστευτο κι αν φαινεται, ισχυριστηκαν οτι αυτες αποσκοπουσαν στην εγκαθιδρυση παγκοσμιας ειρηνης με τη συνενωση ‘ολοκληρου του κοσμου σε μια μεγαλη οικογενεια’ η αλλιως χακο ιτσιου. Αυτο αποτελεσε το συνθημα που οδηγησε τους Ιαπωνες στην αιματοχυσια. «Ο βασικος σκοπος της εθνικης πολιτικης της Ιαπωνιας», δηλωσε το ιαπωνικο υπουργικο συμβουλιο το 1940, «ειναι η σταθερη εγκαθιδρυση παγκοσμιας ειρηνης σε αρμονια με το ευγενες πνευμα του χακο ιτσιου το οποιο αποτελεσε το θεμελιο της χωρας, και, ως πρωτο βημα, η δημιουργια μιας νεας ταξης στη Μειζονα Ανατολικη Ασια».

Μαζι με το συνθημα χακο ιτσιου, η απελευθερωση της Ασιας απο τις Δυτικες δυναμεις αποτελεσε τον αλλο μεγαλο σκοπο των ιαπωνικων πολεμικων προσπαθειων. Και οι δυο αυτοι στοχοι θεωρηθηκαν θελημα του αυτοκρατορα. Προκειμενου να πραγματοποιησουν αυτη την παγκοσμια κατακτηση, οι μιλιταριστες οδηγησαν το εθνος σε πολεμο με την Κινα και κατοπιν με τις Δυτικες δυναμεις, περιλαμβανομενων και των Ηνωμενων Πολιτειων.

Ωστοσο, ο Ισοροκου Γιαμαμοτο, ανωτατος διοικητης του Συνδυασμενου Στολου της Ιαπωνιας, κατεληξε στο ρεαλιστικο συμπερασμα οτι οι ιαπωνικες δυναμεις δεν θα μπορουσαν με κανεναν τροπο να υπερισχυσουν των Ηνωμενων Πολιτειων. Διεκρινε μονο μια πιθανοτητα να κυριαρχησει η Ιαπωνια στην Ασια. Το Αυτοκρατορικο Ναυτικο επρεπε «να επιτεθει με σφοδροτητα και να καταστρεψει τον κυριο στολο των Ηνωμενων Πολιτειων στο ξεκινημα του πολεμου, ετσι ωστε το ηθικο του Ναυτικου των Η.Π.Α. και του λαου» να «κλονιστει τοσο πολυ σε σημειο που να μην μπορει να αναπτερωθει», εξηγησε. Ετσι, γεννηθηκε η ιδεα για την αιφνιδιαστικη επιθεση στο Περλ Χαρμπορ.

Recommended For You