Η Ωραια Κυρια—Το Μυστηριο Λυνεται

ΠΑΡΑΤΗΡΗΤΕΣ ανα την Ευρωπη απο χρονια θαυμαζαν τις πλουμιστες πεταλουδες του ειδους Ωραια Κυρια (Vanessa cardui) και απορουσαν γιατι εξαφανιζονται στο τελος του καλοκαιριου. Μηπως η ζωη τους σβηνει μολις αρχισουν τα πρωτα κρυα; Νεες ερευνες φερνουν στο φως μια απιστευτη ιστορια. Οι πεταλουδες κανουν ενα ετησιο ταξιδι μεταξυ βορειας Ευρωπης και Αφρικης.

images

Οι ερευνητες συνδυασαν τα στοιχεια που συνελεξαν απο προηγμενα ρανταρ με χιλιαδες προσωπικες μαρτυριες εθελοντων ανα την Ευρωπη που ειχαν δει τις πεταλουδες. Τα αποτελεσματα εδειξαν οτι, με το τελος του καλοκαιριου, η Ωραια Κυρια μεταναστευει κατα εκατομμυρια προς το νοτο, πετωντας κυριως σε υψος πανω απο τα 500 μετρα—γι’ αυτο και συνηθως μενει αθεατη απο τα ανθρωπινα ματια. Για το μακρυ τους ταξιδι ως την Αφρικη, οι πεταλουδες περιμενουν να φυσηξει ουριος ανεμος ο οποιος θα τις ταξιδεψει με μεση ταχυτητα 45 χιλιομετρα την ωρα. Η ετησια μεταναστευση τους φτανει μεχρι και τα 15.000 χιλιομετρα, ξεκινωντας απο τις παρυφες της Αρκτικης στο βορρα και καταληγοντας στην τροπικη δυτικη Αφρικη στο νοτο. Το ταξιδι τους ειναι σχεδον διπλασιο απο αυτο της πεταλουδας μοναρχης της Βορειας Αμερικης. Για να ολοκληρωθει το ταξιδι μετ’ επιστροφης, χρειαζονται γυρω στις εξι διαδοχικες γενιες της Ωραιας Κυριας.

Η καθηγητρια Τζεϊν Χιλ του Πανεπιστημιου του Γιορκ, στην Αγγλια, εξηγει: «Η Ωραια Κυρια ακαθεκτη συνεχιζει το ταξιδι της, αναπαραγεται και καλυπτει χιλιομετρα». Καθε χρονο, ακολουθωντας αυτα τα βηματα, ολοκληρος ο πληθυσμος της μετακινειται απο τη βορεια Ευρωπη στην Αφρικη και πισω.

«Αυτο το μικροσκοπικο πλασματακι, με βαρος λιγοτερο απο ενα γραμμαριο, με εγκεφαλο σαν το κεφαλι της καρφιτσας και με μηδενικες ευκαιριες να μαθει τη ζωη απο την πειρα μιας μεγαλυτερης πεταλουδας, επιχειρει ενα επικο διηπειρωτικο ταξιδι μεταναστευσης», δηλωνει ο Ριτσαρντ Φοξ, συντονιστης ερευνων στο Ιδρυμα για την Προστασια της Πεταλουδας. «Καποτε νομιζαμε οτι οδηγειται στα τυφλα, ερμαιο του ανεμου, προς ενα εξελικτικο αδιεξοδο στον φονικο βρετανικο χειμωνα», προσθετει ο κ. Φοξ. Ωστοσο αυτη η μελετη «εδειξε οτι οι Ωραιες Κυριες ειναι δεινοι ταξιδευτες».

Recommended For You