Δεν γερνανε ολα τα ζωα οπως οι ανθρωποι…

Οι ανθρωποι, επειδη ολοι ανεξαιρετα γερνανε και γινονται ολο και πιο αδυναμοι, ωσπου τελικα να πεθανουν, νομιζουν οτι αυτο ειναι ενας καθολικος νομος στη φυση και οτι κατι παρομοιο συμβαινει γυρω τους με ολα τα αλλα ειδη του πλανητη.
Ομως μια νεα μεγαλη διεθνης επιστημονικη ερευνα ερχεται να καταρριψει αυτην τη λανθασμενη εντυπωση, δειχνοντας οτι το φαινομενο της γηρανσης εμφανιζει μια αναπαντεχα μεγαλη ποικιλια.
Οι ερευνητες απο τη Δανια, τη Γερμανια, την Ολλανδια και την Αυστραλια, με επικεφαλης τον καθηγητη εξελικτικης βιολογιας Οουεν Τζοουνς του πανεπιστημιου της Νοτιας Δανιας, που εκαναν τη σχετικη δημοσιευση στο περιοδικο “Nature”, μελετησαν συγκριτικα το φαινομενο της γηρανσης σε μια μεγαλη γκαμα ειδων (θηλαστικα, σπονδυλωτα, ασπονδυλα, φυτα, φυκη, μυκητες κ.α.).
Το βασικο -και μαλλον απροσμενο- συμπερασμα ειναι οτι δεν εξασθενουν ολα τα ζωα καθως γερνανε (οπως συμβαινει στον ανθρωπο, σε αρκετα αλλα θηλαστικα και στα πουλια), ουτε αυξανεται σε ολα η πιθανοτητα τους να πεθανουν απο γηρατεια (θα πεθανουν μεν, αλλα απο αλλη αιτια, πχ θα γινουν τροφη αλλου ζωου, θα καταστραφουν απο μια φυσικη καταστροφη κ.α.).
Μαλιστα, σε μερικα ειδη συμβαινει το ακριβως αντιθετο, δηλαδη δυναμωνουν καθως γερνανε (για παραδειγμα, οι χελωνες και ορισμενα δενδρα), ενω σε καποια αλλα (οπως η υδρα του γλυκου νερου) ο χρονος περναει χωρις να τα «ακουμπα», δηλαδη δεν φαινεται να επηρεαζονται ουτε αρνητικα, ουτε θετικα απο τη γηρανση τους.
«Πολλοι ανθρωποι, ακομα και επιστημονες, τεινουν να πιστευουν οτι η γηρανση ειναι αναποφευκτη και οτι συμβαινει σε ολους τους οργανισμους στη Γη με τον τροπο που γινεται στους ανθρωπους, δηλαδη νομιζουν οτι καθε ειδος εξασθενει καθως γερνα και ειναι πιο πιθανο να πεθανει. Ομως καθολου δεν συμβαινει κατι τετοιο», δηλωσε ο Οουεν Τζοουνς.
«Υπαρχει μια ποικιλια στη θνησιμοτητα και στη γονιμοτητα των οργανισμων που μας εξεπληξε. Πρεπει να ερευνησουμε περισσοτερο το ζητημα, προτου θεωρησουμε οτι εχουμε πραγματικα καταλαβει τις εξελικτικες αιτιες της γηρανσης και, ετσι, να ειμαστε σε θεση να αντιμετωπισουμε τα προβληματα των γηρατειων στους ανθρωπους», προσθεσε.
Η νεα μελετη επισημαινει οτι ενω η γηρανση εχει μελετηθει αρκετα στα θηλαστικα και στα πουλια, αντιθετα στα υπολοιπα ειδη (λοιπα σπονδυλωτα, ασπονδυλα, φυτα, φυκη, μυκητες κ.α.) οι επιστημονες εχουν ερευνησει το ζητημα πολυ περιστασιακα και οχι σε βαθος.
Τα παραδοξα με τη γηρανση
Στα περισσοτερα ειδη θηλαστικων, η θνησιμοτητα οντως -οπως και στους ανθρωπους- αυξανει με την ηλικια, υπαρχουν ομως αλλα ειδη στα οποια συμβαινει το παραδοξο η θνησιμοτητα τους να μειωνεται οσο γερνανε.
Χαρακτηριστικο ειναι το παραδειγμα της χελωνας της ερημου, στην οποια η μεγαλυτερη θνησιμοτητα παρατηρειται στην αρχη της ζωης της και μετα μειωνεται σταδιακα. Κατι αναλογο συμβαινει σε ουκ ολιγα δεντρα και φυτα.
Απο την αλλη, υπαρχουν ειδη με σταθερα χαμηλη θνησιμοτητα καθ’ ολη τη ζωη τους, με αποκορυφωμα την υδρα, η οποια, συμφωνα με επιστημονικες εκτιμησεις, ειναι κατα καποιον τροπο αθανατη, αφου ακομα και μετα απο 1.400 χρονια υπολογιζεται οτι μπορει να ζει ακομα.
Τα πιο διαφορετικα ειδη (ροδοδενδρα, καβουρια, σαυρες, βατραχοι κ.α.) εμφανιζουν αξιοσημειωτα χαμηλη μεταβολη της θνησιμοτητας τους με το περασμα του χρονου, με αλλα λογια τα γηρατεια δεν τους αφορουν ιδιαιτερα.
Εξαλλου, περιεργα πραγματα -αντιθετα με την ανθρωπινη εμπειρια- συμβαινουν και με τη γονιμοτητα, καθως υπαρχουν ειδη, ιδιως ορισμενα φυτα, που γινονται ολο και πιο γονιμα οσο «γερνανε».
Αλλα και οσον αφορα το προσδοκιμο της ζωης, η ποικιλια ειναι εντυπωσιακη: υπαρχουν ειδη που εμφανιζουν συνεχως αυξανομενη θνησιμοτητα στη διαρκεια της ζωης τους, παρ’ ολα αυτα ζουν αρκετα μεγαλο χρονικο διαστημα.
Υπαρχουν ομως και ειδη που, ενω εχουν συνεχως μειουμενη θνησιμοτητα οσο περναει ο χρονος, παρολα αυτα ζουν λιγο μονο καιρο.
Οπως ειπε ο Τζοουνς, μετα απο ολα αυτα, «δεν εχει νοημα να οριζει κανεις τη γηρανση με βαση το ποσο μπορει ενα ειδος να γερασει, αλλα με βαση την πορεια της θνησιμοτητας του, δηλαδη αν αυτη αυξανεται με το περασμα του χρονου, μειωνεται η μενει σταθερη».
Πηγη: ΑΠΕ/ΜΠΕ

Recommended For You