World Reader's Digest

Γονιδιακή θεραπεία «αναστρέφει τη φθορά της γήρανσης»

Ενα γονιδιο το οποιο μπορει να γυρισει προς τα πισω το μοριακο ρολοϊ αναστρεφοντας τη φθορα της γηρανσης σε ποντικια εντοπιστηκε απο αμερικανους ερευνητες. Η ανακαλυψη θεωρειται οτι αποτελει ενα μεγαλο βημα στην κατανοηση του μηχανισμου του γηρατος και στην καταπολεμηση των ασθενειων που σχετιζονται με αυτο.
Επισης παρουσιαζει ιδιαιτερο επιστημονικο ενδιαφερον καθως συμπληρωνει παλαιοτερα ευρηματα, επιβεβαιωνοντας οτι οι ειδικοι «κοιτουν» προς τη σωστη κατευθυνση στο πλαισιο των ερευνων που εχουν ξεκινησει τις τελευταιες δεκαετιες γυρω απο τις διαδικασιες που μας κανουν να γερναμε.
Αναστροφη της φθορας
Οι ερευνητες πετυχαν να γυρισουν προς τα πισω το μοριακο ρολοϊ σε ποντικια εγχεοντας σε βλαστικα κυτταρα του αιματος των πειραματοζωων ενα γονιδιο – το SIRT3. Το γονιδιο αυτο ανηκει σε μια ταξη γονιδιων που κωδικοποιουν για την παραγωγη σιρτουινων, μια οικογενεια πρωτεϊνων που τα τελευταια χρονια εχει αποδειχθει οτι εμπλεκονται στη διαδικασια της γηρανσης.
Σε πειραματα που εκαναν σε γηραια ποντικια οι επιστημονες διαπιστωσαν οτι το SIRT3 βοηθα σημαντικα τα ενηλικα βλαστικα αιμοποιητικα κυτταρα να αντεπεξελθουν στο οξειδωτικο στρες, οδηγωντας στη δημιουργια νεων κυτταρων του αιματος. Το γεγονος αποτελει ενδειξη αναστροφης της παρακμης της λειτουργιας των βλαστικων αιμοποιητικων κυτταρων που επερχεται με την ηλικια – κατι το οποιο καταγραφεται για πρωτη φορα.
«Γνωριζαμε ηδη οτι οι σιρτουινες ρυθμιζουν τη γηρανση, η μελετη μας ομως ειναι πραγματικα η πρωτη που δειχνει οτι οι σιρτουινες μπορουν να αναστρεψουν τη φθορα που σχετιζεται με την ηλικια και νομιζω οτι αυτο ειναι συναρπαστικο» δηλωσε η Ντανικα Τσεν, επικουρη καθηγητρια στο Τμημα Διατροφης και Τοξικολογιας του Πανεπιστημιου της Καλιφορνιας στο Μπερκλεϊ και κυρια ερευνητρια της μελετης, η οποια δημοσιευθηκε στην επιθεωρηση «Cell Reports».
Διαφορα στην ωριμη ηλικια
Οι ερευνητες επελεξαν να μελετησουν ενηλικα βλαστικα κυτταρα – και συγκεκριμενα τα αιμοποιητικα, τα οποια «αναγεννουν» το κυκλοφορικο συστημα – επειδη τα ενηλικα βλαστικα κυτταρα ευθυνονται για τη συντηρηση και την αποκατασταση των ιστων, μια λειτουργια η οποια φθινει με την ηλικια.
Αρχικα οι ειδικοι «αποσιωπησαν» το γονιδιο SIRT3 σε ποντικια και στη συνεχεια παρακολουθησαν το κυκλοφορικο τους συστημα. Προς εκπληξη τους διαπιστωσαν οτι η ελλειψη του γονιδιου δεν ειχε καμια επιπτωση στα νεαρα πειραματοζωα. Η διαφορα αρχιζε να γινεται αισθητη μονο με το περασμα του χρονου και στην ηλικια των δυο ετων – προχωρημενο γηρας για τους ποντικους – τα ποντικια στα οποια ειχε «αποσιωπηθει» το SIRT3 ειχαν σημαντικα λιγοτερα αιμοποιητικα βλαστικα κυτταρα και μειωμενη ικανοτητα να δημιουργουν κυτταρα του αιματος σε σχεση με τα πειραματοζωα που ειχαν το γονιδιο. Οταν οι ειδικοι επανενεργοποιησαν το SIRT3 στα αιμοποιητικα βλαστικα κυτταρα τους, αυτα «ξανανιωσαν» και η παραγωγη νεων κυτταρων του αιματος αυξηθηκε σημαντικα.
Οι επιστημονες θεωρουν πως το γεγονος οτι η ελλειψη του SIRT3 δεν γινεται αισθητη σε νεαρη ηλικια θα πρεπει να οφειλεται στο οτι σε αυτο το σταδιο, στο οποιο το οξειδωτικο στρες που προκαλειται απο τα επιβλαβη υποπροϊοντα του μεταβολισμου ειναι μικρο, οι φυσιολογικες αντιοξειδωτικες αμυνες του οργανισμου μπορουν να αντεπεξελθουν. «Καθως γερναμε ομως το συστημα μας δεν λειτουργει εξισου καλα και ειτε παραγουμε περισσοτερο οξειδωτικο στρες ειτε δεν ειμαστε σε θεση να το απωθησουμε, οποτε τα επιπεδα ανεβαινουν» εξηγησε η δρ Τσεν. «Εδω λοιπον χρειαζομαστε το SIRT3 για να επεμβει και να ενισχυσει το αντιοξειδωτικο μας συστημα, τα επιπεδα του SIRT3 ομως μειωνονται και αυτα με την ηλικια».
Η «μοριακη πηγη της νεοτητας»
Η αντιληψη των επιστημονων για τη διαδικασια του γηρατος εχει αλλαξει σημαντικα τις δυο τελευταιες δεκαετιες, υστερα απο σημαντικες ανακαλυψεις γυρω απο τους μηχανισμους του. Οπως τονισε η καθηγητρια, αντι να αποτελει μια ατακτη, τυχαια διαδικασια οπως εθεωρειτο παλιοτερα, καθισταται πλεον σαφες οτι η γηρανση ειναι εξαιρετικα οργανωμενη και «τακτοποιημενη» – κατι το οποιο προσφερει μια δυνατοτητα παρεμβασης στους μηχανισμους της.
«Μελετες εχουν ηδη δειξει οτι ακομη και μια μεταλλαξη σε ενα μονο γονιδιο μπορει να οδηγησει σε παραταση της διαρκειας ζωης» τονισε η δρ Τσεν. «Το ερωτημα ειναι κατα ποσον μπορουμε να κατανοησουμε τη διαδικασια αρκετα καλα ωστε να μπορεσουμε πραγματικα να αναπτυξουμε μια μοριακη πηγη της νεοτητας. Μπορουμε πραγματικα να αναστρεψουμε τη γηρανση; Αυτο ειναι κατι το οποιο ελπιζουμε να κατανοησουμε και να επιτυχουμε».
Ακομη βεβαιως δεν γνωριζουμε αν η υπερεκφραση του SIRT3 μπορει πραγματικα να παρατεινει τη ζωη. Οι επιστημονες ομως τονιζουν οτι αυτο δεν ειναι το μονο ζητουμενο. «Ενας βασικος στοχος του ερευνητικου τομεα που μελετα τη γηρανση ειναι να χρησιμοποιησει τις γνωσεις σχετικα με τον γενετικο ρυθμιστικο μηχανισμο της στη θεραπεια των ασθενειων που σχετιζονται με την ηλικια» επεσημανε η δρ Τσεν. Το SIRT3 φαινεται να προσφερει ορισμενες δυνατοτητες προς αυτη την κατευθυνση.
Βημα Science
Newsroom ΔΟΛ

… αν σας αρεσε το αρθρο μοιραστειτε το με τους φιλους σας απλα πατωντας Like …
Exit mobile version