Για πιο σκοπο ειχαν δημιουργηθει οι Δεινοσαυροι;

Η εξαφανιση των γιγαντιων χερσαιων ζωων που ζουσαν στο τελος της πιο προσφατης Εποχης των Παγετωνων μειωσε δραματικα τη γονιμοτητα των εδαφων στη λεκανη του Αμαζονιου, εκτιμουν ερευνητες του Πρινστον και της Οξφορδης. Προειδοποιουν μαλιστα για περαιτερω βλαβες στα οικοσυστηματα αν εξαφανιστουν οι συγχρονοι γιγαντες οπως οι ελεφαντες.
Η Πλειστοκαινος περιοδος αρχισε πριν απο 2,6 εκατομμυρια χρονια και τελειωσε πριν απο 11.700 χρονια. Μεγαλο μερος του κοσμου θυμιζε τοτε τη σημερινη αφρικανικη σαβανα και φιλοξενουσε γιγαντοσωμα ζωα που δεν επιζουν σημερα.
Η Αμερικη, για παραδειγμα, εσφυζε απο πλασματα σαν τα σπαθοδοντα αιλουροειδη, τους γιγαντιους βραδυποδες και τα τριχωτα μαμουθ. Σημερα, ο αμερικανικος βισονας ειναι το μονο ζωο που επιζει απο εκεινη την εποχη.
Τα γιγαντοσωμα αυτα ειδη, επαιζαν κεντρικο ρολο στη λειτουργια των οικοσυστηματων καθως μετεφεραν θρεπτικα στοιχεια σε μεγαλες αποστασεις μεσω της κοπριας τους, αλλα και μεσω της αποσυνθεσης των σωματων τους μετα το θανατο τους.
Σε γενικες γραμμες τα μεγαλα ζωα τρωνε περισσοτερο και διανυουν μεγαλυτερες αποστασεις απο ο,τι τα μικροσωμα -κατι που σημαινει οτι παιζουν σημαντικοτερο ρολο για τη λιπανση των αγονων εδαφων.
Η νεα μελετη εστιαστηκε στο φωσφορο, ενα στοιχειο που υπαρχει σε ολα τα ζωικα και φυτικα κυτταρα. Ο φωσφορος ειναι εξαλλου βασικο συστατικο των σημερινων λιπασματων μαζι με το αζωτο και το καλιο.
Τα μεγαλα φυτοφαγα ζωα που ζουσαν στην περιοχη του Αμαζονιου κατα το Πλειστοκαινο βοσκουσαν σε γονιμες περιοχες και μετακινουνταν σε πιο αγονες, λιπαινοντας τες με την κοπρια τους.
Η ερευνητικη ομαδα χρησιμοποιησε μαθηματικα μοντελα για να υπολογισει οτι η εξαφανιση των μεγαλοσωμων ζωων, αυτων με βαρος πανω απο 44 κιλα, περιορισε τη διασπορα του φωσφορου στις πιο αγονες περιοχες κατα 98%.
«Η εξαφανιση αυτων των ζωων σημαινει οτι ο σημερινος κοσμος εχει περισσοτερες αγονες περιοχες απο ο,τι θα ειχε σε διαφορετικη περιπτωση» δηλωσε ο Κρις Νταουτι του Πανεπιστημιου της Οξφορδης.
Ο Νταουτι ειναι πρωτος συγγραφεας της μελετης που δημοσιευεται στο Nature Geoscience.
«Τα μεγαλα ζωα λειτουργουν σαν αρτηριες που μεταφερουν θρεπτικα συστατικα. Η εξαφανιση τους σημαινει οτι οι αρτηριες αποκοπτονται» σχολιασε ο ερευνητης.
Σημερα, επισημανε, η μεταφορα θρεπτικων συστατικων εχει πια επιβραδυνθει και εξαρταται οχι τοσο απο τα ζωα οσο απο γεωλογικες διαδικασιες οπως οι αποθεσεις υλικων στα ποταμια και η διαβρωση των πετρωματων απο τον ανεμο.
Newsroom ΔΟΛ

Recommended For You