Βρεθηκε απολιθωμα αυγου 66 εκατ. ετων στην Ανταρκτικη – Δεν ηξεραν τι ειναι για 10 χρονια

Περισσοτερο φως στην εξελιξη των αυγων ριχνουν δυο νεες επιστημονικες ανακαλυψεις. Η πρωτη αφορα την ανακαλυψη οτι -αντιθετα με την εως τωρα αντιληψη- οι πρωτοι δεινοσαυροι φαινεται πως εκαναν αυγα με μαλακο και οχι με σκληρο κελυφος. Η δευτερη εχει να κανει με την ανακαλυψη του απολιθωματος ενος τεραστιου μαλακου αυγου στην Ανταρκτικη, του πρωτου που βρεθηκε στην παγωμενη σημερα ηπειρο.

Οι δυο ερευνητικες ομαδες, η πρωτη υπο τον Μαρκ Νορελ Τμηματος Παλαιοντολογιας του Αμερικανικου Μουσειου Φυσικης Ιστοριας και η δευτερη υπο την Τζουλια Κλαρκ του Πανεπιστημιου του Τεξας, εκαναν τις σχετικες δημοσιευσεις στο περιοδικο “Nature”.

Τα αμνιωτα ζωα -στα οποια ανηκουν πουλια, θηλαστικα και ερπετα- γεννουν αυγα με μια εσωτερικη αμνιακη μεμβρανη που προστατευει το εμβρυο. Μερικα ζωα κανουν αμνιακα αυγα με μαλακο κελυφος (π.χ. χελωνες και σαυρες), ενω αλλα (π.χ. πουλια) με σκληρο κελυφος.

Τα σκληρα αμνιακα αυγα παρεχουν αυξημενη προστασια απο τις περιβαλλοντικες απειλες και συνεβαλαν εξελικτικα στην αναπαραγωγικη επιτυχια αρκετων ζωων. Τα πιο ευαλωτα μαλακα αυγα, που θεωρουνται και παλαιοτερα, ειναι σπανιοτερα στο αρχειο των απολιθωματων, κατι που καθιστα πιο δυσκολο να μελετηθει η μεταβαση απο τα μαλακα στα σκληρα αυγα.

Απολιθωμα αθικτου μαλακου αυγου που βρεθηκε στην Ανταρκτικη. Εχει μεγεθος μπαλας ποδοσφαιρου και χρονολογειται πριν απο περιπου 66 εκατομμυρια ετη. Μοιαζει περισσοτερο με αυγο γιγαντιου συγγενη των σαυρων και των φιδιων παρα των δεινοσαυρων.

Οι επιστημονες που ανακαλυψαν και μελετησαν απολιθωματα αυγων με εμβρυα στο εσωτερικο τους απο δυο ειδη φυτοφαγων δεινοσαυρων (Protoceratops και Mussaurus), βρηκαν οτι ειχαν μαλακο κελυφος. Εκτιμουν οτι τα αυγα με σκληρο κελυφος εξελιχτηκαν ανεξαρτητα τουλαχιστον τρεις φορες στην ιστορια των δεινοσαυρων, κατα πασα πιθανοτητα απο προγονικα ειδη μαλακων αυγων. Τα μαλακα αυγα των δεινοσαυρων πιθανως θαβονταν στο υγρο χωμα η στην αμμο και μετα επωαζονταν με τη ζεστη απο αποσυντιθεμενη φυτικη υλη, οπως συμβαινει με μερικα σημερινα ερπετα και τις θαλασσιες χελωνες. Εναλλακτικα, το αυγο μπορει να επωαζοταν μεσα στο νερο, οπως συμβαινει με μερικα σημερινα ειδη θαλασσιων φιδιων.

Στη δευτερη μελετη, οι ερευνητες βρηκαν στην Ανταρκτικη ενα σχεδον αθικτο μαλακο αυγο, μεγεθους μπαλας ποδοσφαιρου και ηλικιας περιπου 66 εκατομμυριων ετων. Το αυγο ειχε βρεθει το 2011 απο Χιλιανους επιστημονες, αλλα επι σχεδον μια δεκαετια βρισκοταν αταξινομητο στη συλλογη του Εθνικου Μουσειου Φυσικης Ιστοριας της Χιλης, επειδη κανενας επιστημονας δεν ειχε καταλαβει περι τινος επροκειτο, γι’ αυτο το ονομαζαν απλως «Το Πραγμα» (απο την ομωνυμη ταινια φαντασιας).

Η προσφατη αναλυση του απο Αμερικανους επιστημονες αποκαλυψε οτι στην πραγματικοτητα ηταν ενα γιγαντιο μαλακο αυγο με διαστασεις 28 επι 18 εκατοστα. Ειναι ενα απο τα μεγαλυτερα αυγα που εχουν ποτε βρεθει, δευτερο σε μεγεθος μονο σε σχεση με τα αυγα του εξαφανισμενου πλεον πουλιου-ελεφαντα απο την Μαδαγασκαρη. Η μητερα του αυγου παραμενει αγνωστη, αν και θα μπορουσε να ειναι καποιο γιγαντιο θαλασσιο ερπετο οπως ο μοσασαυρος.

«Προερχεται απο ενα ζωο μεγεθους μεγαλου δεινοσαυρου, αλλα ειναι τελειως διαφορετικο απο αυγο δεινοσαυρου. Μοιαζει περισσοτερο με τα αυγα των σαυρων και των φιδιων, αλλα προερχεται απο καποιο πραγματικα γιγαντιο συγγενη αυτων των ζωων», δηλωσε ο ερευνητης Λουκας Λετζεντρ.

Recommended For You