Ας μαθουμε την ιστορια του Αλκατραζ

Η λεξη «Αλκατραζ» προερχεται απο την ισπανικη λεξη για το θαλασσοπουλι. Ετσι ονομασε ο ισπανος εξερευνητης Χουαν Μανουελ ντ’ Αγιαλα τη μια απο τις τρεις βραχονησιδες που βρισκονται στον κολπο του Σαν Φρανσισκο, οταν κατεπλευσε στην περιοχη και τη χαρτογραφησε.

images

Λογω της στρατηγικης του σημασιας, το 1850 ο αμερικανικος στρατος μετετρεψε το νησακι σε οχυρο, για την προστασια του λιμανιου. Προς τα τελη της δεκαετιας, το φρουριο αρχισε να δεχεται και στρατιωτικους κρατουμενους, οι οποιοι απο το 1909 εως το 1911 αξιοποιηθηκαν για την ανεγερση μιας νεας στρατιωτικης φυλακης, που επροκειτο να μεινει στην ιστορια ως «Ο Βραχος».

Για περισσοτερα απο 80 χρονια χρησιμοποιηθηκε για στρατιωτικους σκοπους. Στις 12 Οκτωβριου του 1933 περασε στη δικαιοδοσια του αμερικανικου Υπουργειου Δικαιοσυνης και την επομενη χρονια μετατραπηκε σε ομοσπονδιακη φυλακη υψιστης ασφαλειας. Τα εγκαινει εγιναν την πρωτοχρονια του 1934 και οι πρωτοι καταδικοι εφτασαν στις 11 Αυγουστου 1934.

Εκει στελνονταν οι πιο επικινδυνοι κακοποιοι και οσοι αρνουνταν να προσαρμοστουν στους κανονες των κοινων φυλακων. Στα 29 χρονια λειτουργιας της, τροφιμοι της υπηρξαν ορισμενοι απο τους πλεον διασημους γκανγκστερ, οπως ο Αλ Καπονε.

Στο Αλκατραζ, οι κρατουμενοι ειχαν τεσσερα δικαιωματα: τροφη, ενδυση, στεγη και ιατροφαρμακευτικη περιθαλψη. Οποιοδηποτε αλλο προνομιο επρεπε να το κερδισουν. Στα προνομια αυτα συμπεριλαμβανονταν οι επισκεψεις συγγενικων προσωπων, η προσβαση στη βιβλιοθηκη των φυλακων, ψυχαγωγικες δραστηριοτητα οπως ζωγραφικη, μουσικη, κ.α. Απο τον Βραχο δεν μπορεσε ποτε να αποδρασει κανεις. Οσοι το επεδιωξαν, ειτε πυροβοληθηκαν και σκοτωθηκαν απο τους φυλακες, ειτε πεθαναν στα παγωμενα νερα του Ειρηνικου Ωκεανου.

Η φυλακη του Αλκατραζ εκλεισε στις 21 Μαρτιου του 1963. Το κοστος συντηρησης της ηταν τοσο υψηλο, που προτιμηθηκε η κατασκευη μιας νεας στην ηπειρωτικη χωρα. Μετα το κλεισιμο της, το νησακι εγκαταλειφθηκε, παροτι υπηρξαν διαφορες ιδεες για την αξιοποιηση του. Μεταξυ αλλων, προταθηκε να συμπεριληφθει στα μνημεια των Ηνωμενων Εθνων ως ενα αλλο Αγαλμα της Ελευθεριας, η να μετατραπει σε ξενοδοχειακο συγκροτημα και εμπορικο κεντρο.

Το 1969 διεκδικηθηκε απο μια ομαδα ιθαγενων, θελοντας να δημιουργησουν σ’ αυτο ενα ινδιανικο πολιτιστικο κεντρο. Η προσπαθεια τους, ομως, απετυχε και το 1973 το Αλκατραζ μετατραπηκε σε εθνικο παρκο. Σημερα αποτελει ενα απο τα σημαντικοτερα αξιοθεατα της περιοχης και δεχεται περισσοτερους απο ενα εκατομμυριο επισκεπτες ετησιως.

https://www.sansimera.gr

Recommended For You