Αλεξανδρος Ισιγωνης ο πατερας του Μινι Κουπερ

Βρετανος σχεδιαστης αυτοκινητων, ελληνικης καταγωγης, γνωστος με την αγγλικη εκδοχη του ονοματος του, Alec Issigonis. Εμεινε στην ιστορια, επειδη σχεδιασε και ανεπτυξε το θρυλικο Μινι Κουπερ.

Ο Αλεξανδρος Αρνολντ Ισιγωνης γεννηθηκε στη Σμυρνη της Μικρας Ασιας στις 18 Νοεμβριου 1906. Ο πατερα του Κωνσταντινος ηταν μηχανικος με καταγωγη απο την Παρο και η μητερα του Χιλντα Προκοπ ηταν Γερμανιδα, κορη πλουσιου ζυθοποιου της Σμυρνης.

Το 1922 αποτελεσε καμπη για τη ζωη του νεαρου Αλεξανδρου. Ο πατερας του εφυγε απο τη ζωη και στη συνεχεια ηλθε η Μικρασιατικη Καταστροφη. Για καλη του τυχη, τον παρελαβε ενα αγγλικο πολεμικο και δια μεσω Μαλτας βρεθηκε το 1923 με τη μητερα του στο Λονδινο, εκμεταλλευομενος τη βρετανικη υπηκοοτητα του πατερα του.

Με προτροπη της μητερας του ξεκινησε σπουδες μηχανικου στο Πολυτεχνειο του Μπατερσι, αν και επιθυμουσε να σπουδασει Καλες Τεχνες. Αντιμετωπισε προβλημα με τα μαθηματικα, καθως απετυχε τρεις φορες στις εξετασεις, αλλα αριστευσε στο σχεδιο. Αργοτερα, συνηθιζε να λεει οτι «τα μαθηματικα ειναι εχθρος καθε δημιουργικου μυαλου». Συνεχισε και ολοκληρωσε τις σπουδες του στο Πανεπιστημιο του Λονδινου.

Μετα την αποφοιτηση του κι επειτα απο μια περιοδο ξενοιασιας αρχιζει την επαγγελματικη του διαδρομη στην ακμαια εκεινη την περιοδο αυτοκινητοβιομηχανια της Μεγαλης Βρετανιας. Δουλευει αρχικα για τη Humber και στη συνεχεια για τη Morris Motor Company στο τμημα των αναρτησεων. Στη διαρκεια του Β’ Παγκοσμιου Πολεμου, η εταιρεια του αναλαμβανει διαφορα συμβολαια για τον Βρετανικο Στρατο και ο Ισσιγονης παιζει πρωταγωνιστικο ρολο στην κατασκευη ενος ελαφρου αναγνωριστικου οχηματος, αποφευγοντας τη στρατευση και τον πολεμο.

Μετα τον πολεμο επανερχεται στη σχεδιαση αυτοκινητων και το 1948 παρουσιαζει το «Μοσκιτο», που ως Morris Minor θα κανει μεγαλη καριερα, καθως θα παραγεται εως το 1971. Ηταν ενα αυτοκινητο κομμενο και ραμμενο για την ανερχομενη τοτε εργατικη ταξη, που συνδυαζε τη χαμηλη τιμη με τις ανεσεις ενος ακριβου αυτοκινητου.

Το 1952, η Morris Motor Company θα συγχωνευθει με την Austin Motor Company και θα δημιουργηθει ο κολοσσος της British Motor Corpotation (BMC). Ο Ισιγωνης θα αποχωρησει απο την εταιρεια και θα μετακομισει στην Alvis Car, που παραγει αυτοκινητα πολυτελειας.

Το 1955 επιστρεφει στην ΒMC για τη μεγαλη στιγμη στην καριερα του. Η κριση στο Σουεζ το 1956 προκαλει ανοδο των τιμων του πετρελαιου και η αναγκη για ενα μικρο και φθηνο τετραθεσιο αυτοκινητο ειναι απαραιτητη οσο ποτε. Στρωνεται στη δουλεια και τον Αυγουστο του 1959 παρουσιαζει το Morris Mini Minor η Mini Cooper, οπως ειναι γνωστο στην Ελλαδα, ενα αυτοκινητο σπαρτιατικης λογικης, χωρις ραδιοφωνο και αξεσουαρ, καθοτι o δημιουργος του πιστευε οτι αποσπουν την προσοχη του οδηγου.

Πολυ γρηγορα το «Μινι» θα γινει παγκοσμιο μπεστ σελερ, με πωλησεις 5,3 εκατομμυριων τεμαχιων, χαριζοντας στον Ισιγωνης μια θεση στο Πανθεον των σχεδιαστων του 20ου αιωνα. Το «Μινι», συμβολο της νεανικης ανεξαρτησιας, κυκλοφορει ως το 2000 με βελτιωσεις και παραλλαγες και εκτοτε ως «New Mini» απο την BMW. To 1961, o Ισιγωνης απο τη θεση του τεχνικου διευθυντη της BMC παρουσιαζει το νεο του δημιουργημα, το Morris 1100 η Austin 1100, που σημειωσε και αυτο εμπορικη επιτυχια.

Ο «Ελληνας Θεος», οπως ηταν το παρατσουκλι του, χριστηκε σερ απο τη βασιλισσα Ελισαβετ το 1969 και δυο χρονια αργοτερα συνταξιοδοτηθηκε. Εφυγε απο τη ζωη στις 2 Οκτωβριου 1988.

https://www.sansimera.gr

Recommended For You