Εχουν Νοημα τα Χριστουγεννιατικα Δωρα;

imagesΟΙ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ δαπανες των Χριστουγεννων γινονται επειδη το να δινει κανεις δωρα εκεινη την εποχη του χρονου ειναι κατι το αναμενομενο. Αν καποιος δεν δινει δωρα, εχει παραβιασει ενα καθιερωμενο εθιμο. Αλλα ο οικονομολογος Τζεϊμς Σ. Χενρι, γραφοντας στο περιοδικο Δε Νιου Ριπαμπλικ (The New Republic), κατακρινει αυτη την «εξαναγκασμενη ανταλλαγη» λεγοντας οτι σκοτωνει τη χαρα και συντελει στη σπαταλη.

«Τα δωρα που δεν εξυπηρετουν τον αποδεκτη ειναι μια ενδειξη αυτης της σπαταλης», εξηγει ο ιδιος. «Συμφωνα με στοιχεια απο τα πολυκαταστηματα της Νεας Υορκης, καθε χρονο τα Χριστουγεννα επιστρεφεται το 15 τοις εκατο των ειδων λιανικης πωλησης. Αν λαβουμε υποψη το γεγονος οτι πολλα αλλα δωρα τα οποια δεν εξυπηρετουν τους αποδεκτες δεν επιστρεφονται στα καταστηματα . . . , τοτε ως και το ενα τριτο των αγορων μπορει να μην ανταποκρινονται στις αναγκες των αποδεκτων».

Αληθεια, εχει νοημα να εξοικονομει καποιος χρηματα ολο το χρονο για να αγορασει δωρα τα οποια οι αλλοι μπορει να μη χρειαζονται η να μην τα θελουν; Και εχει νοημα να προσπαθει κανεις να εντυπωσιασει τους αλλους με ακριβα δωρα;

«Μια ιδιαιτερα επιβλαβης πλευρα του καταναλωτισμου των Χριστουγεννων ειναι πως οι ανθρωποι ‘δινουν για να φαινονται’», ισχυριζεται ο Χενρι. «Τα πολυτελη δωρα», λεει, «ειναι σχεδιασμενα ακριβως για εκεινους που εχουν τη λιγοτερη αναγκη για οποιαδηποτε δωρα (‘για το ατομο που τα εχει ολα’). Τα περισσοτερα τετοια πανακριβα δωρα δινονται τα Χριστουγεννα· τους τρεις τελευταιους μηνες του χρονου, συμφωνα με μια δειγματοληπτικη ερευνα που εγινε στα πολυκαταστηματα της Νεας Υορκης, γινονται οι μισες και πλεον απο τις πωλησεις του χρονου σε διαμαντια, ρολογια και γουνες».

Ωστοσο, ακομη και τα ακριβα δωρα συχνα δεν κανουν ευτυχισμενους τους αποδεκτες, ειδικα οταν αυτα δινονται ως επιχρισμα μιας προβληματικης σχεσης. Συμφωνα με τον Καναδο ψυχολογο Ριτσαρντ Αλεν, «αν δεν μπορεις να εισαι καλος με τον αλλον ολο το χρονο, δεν προκειται να το αντισταθμισεις αυτο με ενα ακριβο δωρο. Δεν προκειται να εξιλεωθεις για την ενοχη σου, και πιθανοτατα θα κανεις και το αλλο ατομο να νιωσει καποια ενοχη».

Δυστυχως, αυτο που λειπει απο εκατομμυρια ανθρωπους στις αναπτυσσομενες χωρες ειναι τα ειδη πρωτης αναγκης για τη ζωη, ενω συχνα αυτο που λειπει απο εκεινους που ζουν στα βιομηχανικα αναπτυγμενα κρατη φαινεται οτι ειναι μονο η εκτιμηση για το γεγονος οτι αυτα τα ειδη υπαρχουν σε αφθονια. Τα δωρα των Χριστουγεννων λαβαινονται με αδιαφορια—«τι να το κανω αυτο;»—η με ενοχληση—«σιγουρα δεν ηθελα κατι τετοιο»—η πιθανον ακομη και με θυμο—«το δωρο που εδωσα εγω κοστιζε τουλαχιστον τα διπλα!» Δεν ειναι παραξενο το γεγονος οτι στη Γερμανια μια ομαδα για την προστασια των παιδιων κατεληξε στο συμπερασμα οτι τα Χριστουγεννα δινονται παρα πολλα πραγματα και συχνα με μεγαλη απερισκεψια.

Επιπροσθετα, τα Χριστουγεννα μεγεθυνουν την ανισοτητα αναμεσα στους ανθρωπους, προκαλωντας τεραστιες πιεσεις και δυστυχια. Μερικοι δεν εχουν αρκετα χρηματα να αγορασουν δωρα, και στις Ηνωμενες Πολιτειες αυτο προφανως οδηγει σε περισσοτερες κλοπες στην περιοδο των Χριστουγεννων παρα σε οποιαδηποτε αλλη εποχη του χρονου. Ο οικονομολογος Χενρι ανεφερε: «Η αστυνομια υποψιαζεται οτι ολες αυτες οι κλοπες οφειλονται στο γεγονος οτι και οι εγκληματιες επισης παρακινουνται απο την αναγκη να γεμισουν με δωρα τις χριστουγεννιατικες καλτσες, οπως υπαγορευει το εθιμο».

Πολλοι θα συμφωνησουν με τον αρθρογραφο Τομ Χαρπερ, ο οποιος εγραψε τα εξης στην εφημεριδα Σαντεϊ Σταρ (Sunday Star) του Τοροντο στον Καναδα: «Κατω απο ολη αυτη τη βεβιασμενη ευθυμια, ξερω οτι τα Χριστουγεννα γινονται ολο και περισσοτερο καιρος βαθιας ανησυχιας, ελλειψης ικανοποιησης, ενοχης και απολυτης εξαντλησης για εκατομμυρια ανθρωπους της κοινωνιας μας».

‘Αλλα αυτος ο κοπος αξιζει για χαρη των παιδιων’, μπορει να αντιτεινει καποιος. Ομως, ειναι η ανταλλαγη δωρων τα Χριστουγεννα πραγματικα ωφελιμη για τα παιδια;

Τι Κανει στα Παιδια

«Μολονοτι αυτη ειναι, υποτιθεται, μια ‘ευτυχισμενη’ εποχη του χρονου», παρατηρησε η σχολικη συμβουλος Μπετι Παλεγουεϊ, «υπαρχουν πολλα δυστυχισμενα παιδια». Γιατι; Πως θα μπορουσε η ανταλλαγη δωρων τα Χριστουγεννα να ειναι επιβλαβης για τα παιδια;

Η Σουζαν Τζεϊμς, μητερα τριων μικρων παιδιων, ανεφερε: «Παρακολουθουσα τα παιδια μου να σκιζουν τα περιτυλιγματα των δωρων τους, το ενα μετα το αλλο. Οταν τελειωσαν, στεκονταν μεσα στην ακαταστασια και ζητουσαν περισσοτερα! Δεν ειναι απληστα παιδια, αλλα ομως ολα αυτα τα δωρα, ολος αυτος ο θορυβος γυρω απο τη γιορτη τα παρεσυρε τοσο ωστε εγιναν απληστα».

Η Καρεν Αντερσον, επικεφαλης στο τμημα παιδιατρικης ψυχολογιας σε καποιο νοσοκομειο στο Κονεκτικατ των Η.Π.Α., περιεγραψε το προβλημα ως εξης: «Ειναι φοβερο να κατεβαινεις ανημερα τα Χριστουγεννα στο σαλονι και να βλεπεις ολα αυτα τα αγαθα. Τα παιδια ανοιγουν πυρετωδως ενα-ενα ολα τα παιχνιδια και δεν τους δινεται η ευκαιρια να προσεξουν καποιο απο αυτα. Για το παιδι που ισως ειναι υπερδραστηριο η παρορμητικο, η για εκεινο που ενθουσιαζεται ευκολα ακομη και στις πιο ηρεμες περιστασεις, τα Χριστουγεννα μπορει να ειναι καταστροφικα».

«Τα δωρα δεν φερνουν την ευτυχια που εφερναν καποτε», επισημανε μια γερμανικη εφημεριδα σε καποιο αρθρο για τα Χριστουγεννα. Καποια γυναικα ειπε με θλιψη: «Καποτε τα παιδια ικανοποιουνταν οταν επαιρναν ενα καλο βιβλιο, ενα ζευγαρι γαντια η καποια αλλα μικροπραγματα. Αλλα το εγγονι μου τωρα μου λεει: ‘Γιαγια, φετος θελω εναν κομπιουτερ!’»

Ναι, η ανταλλαγη δωρων τα Χριστουγεννα καλλιεργει την απληστια και την ιδιοτελεια. «Απλως ας επισκεφτει καποιος οποιοδηποτε [καταστημα παιχνιδιων] αυτη την εποχη του χρονου», τονισε ο οικονομολογος Χενρι, «για να δει την επιδραση που ασκουν οι τεραστιες πιεσεις αυτης της περιοδου στις σχεσεις παιδιων-γονεων: εξαλλες μητερες σερνουν μικρα παιδια τα οποια εχουν εθιστει στα παιχνιδια και κλωτσουν και ξεφωνιζουν καθως τα απομακρυνουν απο τα πιο προσφατα πανακριβα και ελκυστικα παιχνιδια που διατιθενται προς πωληση».

Αλλα υπαρχουν ακομη πιο σοβαρα προβληματα τα οποια συνδεονται με την ανταλλαγη δωρων τα Χριστουγεννα.

Τα Χριστουγεννιατικα Δωρα και η Αληθεια

Αν ρωτησετε ενα μικρο παιδι απο που ηρθαν τα δωρα του τι ειναι πιο πιθανο να απαντησει; Συμφωνα με μια δημοσκοπηση που διεξηγαγε η εφημεριδα Νιου Γιορκ Ταϊμς (New York Times), το 87 τοις εκατο των παιδιων στην Αμερικη ηλικιας μεταξυ τριων και δεκα χρονων πιστευουν στον Αγιο Βασιλη. Πολλοι γονεις διαιωνιζουν αυτη την πεποιθηση, ρωτωντας: «Τι θελεις να σου φερει ο Αγιος Βασιλης φετος;» Ωστοσο, ποιες ειναι οι συνεπειες;

Η εμπειρια της Σινθια Κιλερ, που αναφερθηκε στην εφημεριδα Ντεϊλι Νιουζ (Daily News) της Νεας Υορκης, ειναι παραστατικη. «Μαμα», τη ρωτησε ο εφταχρονος γιος της, ο Μπριτον, «υπαρχει πραγματικα ο Αγιος Βασιλης;»

Η Σινθια μιλησε με υπεκφυγες, οπως κανουν πολλοι γονεις οταν τους υποβαλλουν αυτη την ερωτηση. «Εσυ τι λες;» ρωτησε.

Ο Μπριτον απαντησε οτι οι φιλοι του του ειχαν πει οτι δεν υπαρχει Αγιος Βασιλης αλλα ο ιδιος δεν ηταν σιγουρος. Μετα αρχισε να κλαιει. «Πρεπει να ξερω, μαμα», ειπε μεσα σε αναφιλητα.

«Αν δεν ειχε βαλει τα κλαματα, πιθανως δεν θα του ελεγα», ειπε η Σινθια. «Αλλα για αυτον ηταν ζητημα ζωης και θανατου. Ηθελε οπωσδηποτε να μαθει την απαντηση. Του ειπα οτι δεν υπηρχε πραγματικος Αγιος Βασιλης».

Η εφημεριδα Ντεϊλι Νιουζ ανεφερε: «Κλαιγοντας ακομη, ο Μπριτον Κιλερ εφερε τη μητερα του αντιμετωπη με την κατηγορια που ολοι οι γονεις φοβουνται οτι θα εκτοξευτει εναντιον τους οταν ξεσκεπαστει η απατη και πεσει η μασκα του Αγιου Βασιλη: ‘Γιατι μου ειπες ψεματα για αυτο;’»

Οι συνεπειες της εξαπατησης απο μερους των γονεων συχνα ειναι καταστροφικες, οπως ειπε ο Μπρους Ρασκο, καθηγητης στον τομεα των οικογενειακων μελετων στο Κεντρικο Πανεπιστημιο του Μισιγκαν στις Η.Π.Α.: «Το παιδι διαπιστωνει οτι η μαμα ελεγε ψεματα και οτι ολα τα αλλα παιδια ειχαν δικιο». Ως αποτελεσμα, εξηγησε ο καθηγητης Ρασκο, το παιδι συχνα αμφισβητει και αλλα πραγματα που του εχουν πει οι γονεις του.

Ο Φρεντ Κονιγκ, καθηγητης κοινωνικης ψυχολογιας στο Πανεπιστημιο Τιουλεϊν της Νεας Ορλεανης, στη Λουιζιανα των Η.Π.Α., τονισε το εξης: «Οταν τελικα ανακαλυπτουν την αληθεια, η αξιοπιστια των γονεων δεχεται πραγματι πληγμα». Και προσθεσε: «Αυτο σπερνει την αμφιβολια για παρα πολλα πραγματα». Το παιδι μπορει να σκεφτει οτι «ισως ολα αυτα περι θρησκειας ειναι απλως ανοησιες».

Ασφαλως, δεν ειναι σωστο να διαιωνιζετε ενα ψεμα με το να λετε στα παιδια οτι καποιος μυθικος χαρακτηρας τους φερνει δωρα. Ομως, δεν εφεραν δωρα οι επισκεπτες τη μερα που γεννηθηκε ο Ιησους; Ετσι, σημερα αυτος δεν θα ενεκρινε την ανταλλαγη δωρων τα Χριστουγεννα;

Χριστιανικη Συνηθεια;

Η Αγια Γραφη οντως λεει οτι καποιοι σοφοι αντρες, η αλλιως αστρολογοι, εφεραν δωρα στον Ιησου. Ωστοσο, η ανταλλαγη δωρων τα Χριστουγεννα δεν βασιζεται στο παραδειγμα τους επειδη αυτοι δεν ανταλλαξαν δωρα μεταξυ τους. Το πιο σημαντικο ειναι οτι δεν εδωσαν τα δωρα τους κατα τη γεννηση του Ιησου, αλλα σε μεταγενεστερο χρονο. Οι ενεργειες τους βρισκονταν σε αρμονια με το αρχαιο εθιμο συμφωνα με το οποιο τιμουσαν τους αρχοντες. Σημειωστε οτι το Βιβλικο υπομνημα αναφερει πως οταν αυτοι εφτασαν ο Ιησους δεν βρισκοταν πια σε καποια φατνη αλλα ζουσε σε ενα σπιτι. Αυτο εξηγει το γιατι ο Ηρωδης, βασισμενος σε ο,τι του ειχαν πει, εξαγγειλε οτι επρεπε να θανατωθουν ολα τα αγορια ηλικιας απο δυο χρονων και κατω.—Ματθαιος 2:1-18.

Επισης, σκεφτειτε το εξης: Δεν ειναι παραξενο οτι στην υποτιθεμενη μερα γεννησης του Ιησου αυτος ο ιδιος δεν λαβαινει τιποτα; Πιθανως δεν του δινουν την παραμικρη σημασια! Αληθεια, απο που προηλθε το εθιμο της ανταλλαγης δωρων τα Χριστουγεννα;

Γραφοντας στην εφημεριδα Ιντιπεντεντ (Independent) του Λος Αντζελες, η Νταϊαν Μπεϊλι εξηγησε: «Η ανταλλαγη δωρων αναγεται στην αρχαια Ρωμη, οταν οι ανθρωποι εδιναν ο ενας στον αλλον απλα συμβολικα δωρα στη διαρκεια τελετων για τη λατρεια του ηλιου και για το νεο ετος».

Κατω απο την επικεφαλιδα «Ξεσκεπασμα των Παραδοσεων της Γιορτης Γιουλ», η Ανιτα Σαμα εγραψε τα εξης σε ενα ρεπορταζ του Ειδησεογραφικου Πρακτορειου Γκανετ: «Πολυ πριν απο τα Χριστιανικα εθιμα, η ανταλλαγη δωρων αποτελουσε μερος των χειμερινων γιορτων. Οι Ρωμαιοι εδιναν ο ενας στον αλλον κλαδια δεντρων απο ενα ιερο αλσος, κατοπιν αρχισαν να δινουν πιο περιτεχνα ειδη, τα οποια συμβολιζαν τις καλες ευχες για το ετος που ερχοταν—ασημι, χρυσο και λιχουδιες με μελι».

Η αληθεια ειναι πως τα Χριστουγεννα αποτελουν ειδωλολατρικη γιορτη η οποια υιοθετηθηκε απο το Χριστιανικο κοσμο. Η 25η Δεκεμβριου δεν ειναι η ημερομηνια γεννησης του Ιησου Χριστου, αλλα μια ημερομηνια που συνδεεται με αρχαια ακολαστα ειδωλολατρικα γλεντια στα οποια δεν μετειχαν οι πρωτοι Χριστιανοι.—Βλεπε πλαισιο, «Ποια Ειναι η Πραγματικη Προελευση των Χριστουγεννων;» στις επομενες σελιδες.

Αν ο Ιησους Χριστος ηταν στη γη σημερα, ποια θα ηταν η αποψη του για την ανταλλαγη δωρων τα Χριστουγεννα;

Πως Θεωρει ο Ιησους το να Δινει Κανεις

Ο Ιησους ασφαλως δεν καταδικαζει το να δινει καποιος. Απεναντιας, καθως ηταν παντοτε προθυμος να δινει ανιδιοτελως απο τον εαυτο του υπηρετωντας αλλους, διδαξε τα εξης στους μαθητες του: ‘Καντε συνηθεια σας να δινετε’. Και δειχνοντας οτι το να δινουν θα κατεληγε σε ευλογιες για τους ιδιους, προσθεσε: ‘Και οι ανθρωποι θα δινουν σε εσας’.—Λουκας 6:38, ΜΝΚ.

Ωστοσο, ο Ιησους εδω δεν αναφεροταν σε ανταλλαγη δωρων. Αντιθετα, τονιζε την παγκοσμια αληθεια πως γενικα οι ανθρωποι ανταποδιδουν οταν καποιος δινει ανιδιοτελως. Αυτο αληθευει ιδιαιτερα οταν αυτος που δινει εχει καταλληλο κινητρο και αγαπα τον αλλον ‘σφοδρα, απο καρδιας’.—1 Πετρου 1:22, ΜΝΚ.

Η αγαπη δεν απαιτει πληρωμη για τις υπηρεσιες της, γι’ αυτο ο Ιησους συστησε: «Οταν δε συ καμνης ελεημοσυνην, ας μη γνωριση η αριστερα σου τι καμνει η δεξια σου, δια να ηναι η ελεημοσυνη σου εν τω κρυπτω». Ειναι καταλληλο εκεινος που δινει να μην προσελκυει την προσοχη στον εαυτο του η στο δωρο του· ωστοσο αυτος δεν θα μεινει χωρις ανταμοιβη. Ο Ιησους το εδειξε αυτο προσθετοντας τα εξης λογια: «Ο Πατηρ σου ο βλεπων εν τω κρυπτω αυτος θελει σοι ανταποδωσει». (Ματθαιος 6:3, 4) Επιπλεον, οπως λεει η Αγια Γραφη, αυτος που δινει πρεπει να ‘κανει ακριβως οπως εχει αποφασισει στην καρδια του, οχι απροθυμα η αναγκαστικα, γιατι ο Θεος αγαπα εκεινον που δινει με χαρα’.—2 Κορινθιους 9:7, ΜΝΚ.Ετσι, οταν καποιος δινει με τροπο που ευχαριστει τον Χριστο υποκινειται απο αγαπη, το κανει αυτο χωρις να περιμενει κατι για ανταποδοση και δεν το κανει απροθυμα η αναγκαστικα. Ποσο διαφορετικο ειναι το να δινει καποιος με αυτον τον τροπο απο τον τροπο με τον οποιο δινουν οι ανθρωποι τα Χριστουγεννα!Επομενως, το να δινει καποιος, πραγμα που φερνει χαρα, δεν εξαρταται απο το ημερολογιο η απο τα εθιμα. Επισης δεν αποκαλυπτει τιποτα για το ποσο μεγαλο ειναι το πορτοφολι καποιου που δινει, απλως αποκαλυπτει κατι για το ποσο μεγαλη ειναι η καρδια του. Πραγματι, τα Χριστουγεννα εχουν παροδηγησει εκατομμυρια ατομα στο να δινουν λαθος πραγματα, συχνα για λαθος λογους. Γιατι να μη δοκιμασετε, λοιπον, κατι καλυτερο απο την ανταλλαγη δωρων τα Χριστουγεννα; Δοκιμαστε να δωσετε με τροπο που να φερει πλουσιες ευλογιες και πραγματικη χαρα, πραγμα με το οποιο ασχολειται το επομενο αρθρο.

Ποια Ειναι η Πραγματικη Προελευση των Χριστουγεννων;

ΟΙ ΑΝΘΡΩΠΟΙ που ειναι πληροφορημενοι παραδεχονται οτι η 25η Δεκεμβριου δεν ειναι η μερα κατα την οποια γεννηθηκε ο Ιησους Χριστος. Η Νεα Καθολικη Εγκυκλοπαιδεια (New Catholic Encyclopedia) αναγνωριζει το εξης: «Η ημερομηνια της γεννησης του Χριστου δεν ειναι γνωστη. Τα Ευαγγελια δεν αναφερουν ουτε τη μερα ουτε το μηνα».

Επιπλεον, ειναι καλα τεκμηριωμενο οτι τα Χριστουγεννα και τα εθιμα που τα συνοδευουν υιοθετηθηκαν απο μη Χριστιανικες πηγες. Μαλιστα, το εντυπο Ο Καθολικος των Η.Π.Α. (U.S. Catholic) ανεφερε: «Ειναι αδυνατον να ξεχωρισουμε τα Χριστουγεννα απο την ειδωλολατρικη τους προελευση».

Η Αμερικανικη Εγκυκλοπαιδεια (The Encyclopedia Americana) εξηγησε: «Τα περισσοτερα απο τα εθιμα που τωρα συνδεονται με τα Χριστουγεννα δεν ηταν απο την αρχη χριστουγεννιατικα εθιμα αλλα, αντιθετα, ηταν προχριστιανικα και μη Χριστιανικα εθιμα τα οποια υιοθετησε η Χριστιανικη εκκλησια. Τα Σατουρναλια, μια ρωμαϊκη γιορτη που γιορταζοταν στα μεσα του Δεκεμβριου, προμηθευσαν το προτυπο για πολλα απο τα ευθυμα εθιμα των Χριστουγεννων. Απο αυτη τη γιορτη, για παραδειγμα, προηλθαν τα πλουσια γλεντια, η ανταλλαγη δωρων και το αναμμα των κεριων».

Οσον αφορα το εθιμο της ανταλλαγης δωρων, το περιοδικο Η Ιστορια Σημερα (History Today) παρατηρησε: «Η ανταλλαγη δωρων στα γλεντια που γινονται στη μεση του χειμωνα ειναι σχεδον βεβαιο πως αρχισε ως μαγικο εθιμο μαλλον παρα ως απλως κοινωνικο εθιμο. Τα δωρα που εδιναν κατα τα Σατουρναλια περιλαμβαναν κερινες κουκλες για τα παιδια. Χαριτωμενο εθιμο, χωρις αμφιβολια, την εποχη που καταγραφτηκε, αλλα ειχε μακαβριο παρελθον: ακομα και οι ανθρωποι των ημερων στις οποιες αρχισε το εθιμο πιστευαν οτι αυτο πιθανως ηταν απομειναρι ανθρωποθυσιων—θυσιων που περιλαμβαναν παιδια—οι οποιες τελουνταν με σκοπο να ερθει ευλογια στη σπορα».

Η εφημεριδα Δε Νιου Γιορκ Ταϊμς (The New York Times) στο φυλλο της 24ης Δεκεμβριου 1991 δημοσιευσε ενα αρθρο σχετικα με την προελευση των χριστουγεννιατικων εθιμων, περιλαμβανομενης και της ανταλλαγης δωρων. Ο Σαϊμον Σαμα, καθηγητης της ιστοριας στο Πανεπιστημιο του Χαρβαρντ, εγραψε: «Τα ιδια τα Χριστουγεννα επιβληθηκαν στις αρχαιες γιορτες με τις οποιες γιορταζαν το χειμερινο ηλιοστασιο . . . Τον τριτο αιωνα, οταν οι ηλιολατρικες θρησκειες οπως η Μιθραϊκη θρησκεια της Περσιας εφτασαν μεχρι τη Ρωμη, οριστηκαν καποιες μερες του Δεκεμβριου για τον εορτασμο της αναγεννησης του Σολ Ινβικτους: του ακατανικητου ηλιου. . . .

»Κατα τους πρωτους αιωνες, η Εκκλησια στη Ρωμη διεξηγε μια ιδιαιτερα σκληρη μαχη εναντια σε δυο αλλες μεγαλες ειδωλολατρικες γιορτες, τα Σατουρναλια, που διαρκουσαν μια εβδομαδα και αρχιζαν στις 17 Δεκ., και τις Καλενδες, γιορτη με την οποια χαιρετιζαν το Νεο Ετος. Η πρωτη γιορτη ηταν καιρος κατα τον οποιο επιτρεποταν η αναρχια, στην οποια συχνα πρωτοστατουσε ο αρχηγος της ευθυμιας, οχι καποιος Αγιος, αλλα ο ιδιος ο παχυσαρκος Σατουρνος, ο οποιος οργανωνε οργια με φαγοποτι και με αλλες ανηθικες δραστηριοτητες. Ωστοσο, κατα τις Καλενδες, οταν αλλαζε ο χρονος, εδιναν δωρα με τελετουργικο τροπο, τα οποια συχνα εδεναν στα κλαδια των φυτων που διακοσμουσαν τα σπιτια στη διαρκεια των γιορταστικων εκδηλωσεων.

»Η σταση της πρωτης εκκλησιας απεναντι σε ολα αυτα τα απρεπη γλεντια ηταν, οπως αναμενοταν, ψυχρη. Οι πατερες της εκκλησιας, και κυριως ο δριμυτατος Αγιος Ιωαννης Χρυσοστομος, παροτρυναν να μη γινονται συμβιβασμοι με τις βδελυκτες συνηθειες των εθνικων. . . . Εφοσον δεν υπηρχε ομοφωνια για την ακριβη ημερομηνια γεννησης του Ιησου . . . , πρεπει να φανηκε βολικο να εκτοπισουν τα Σατουρναλια . . . Ετσι, τη θεση της αναγεννησης του ηλιου πηρε η γεννηση του Γιου του Θεου . . .

»Με τον ιδιο τροπο, οι Καλενδες αντικατασταθηκαν απο τη Γιορτη των Θεοφανειων, και τα δωρα και τα μπιχλιμπιδια που ανταλλασσαν μεταξυ τους οι ειδωλολατρες Ρωμαιοι αντικατασταθηκαν απο τα δωρα που εδωσαν σε ενδειξη υποταγης οι τρεις βασιλιαδες στον καινουριο Βασιλια του Κοσμου. Ως τα μεσα του τεταρτου αιωνα, τα βασικα χαρακτηριστικα του χριστουγεννιατικου ημερολογιου ειχαν μονιμοποιηθει».

Μολονοτι τα πληροφορημενα ατομα αναγνωριζουν αμεσως την ειδωλολατρικη προελευση των Χριστουγεννων και των εθιμων που συνοδευουν αυτη τη γιορτη, πολλοι αντιτεινουν οτι αυτη η προελευση δεν εχει πραγματικα σημασια. Στις αρχες αυτου του χρονου, ενας συνταξιουχος ραβινος σε καποιο γραμμα που εστειλε στο συντακτη της εφημεριδας Ταϊμς (Times), σε απαντηση στο αρθρο του καθηγητη Σαμα, εγραψε τα εξης: «Η προελευση ενος θεσμου δεν εχει καμια σχεση με τη σημερινη του αξια». Αναφορικα με τα Χριστουγεννα και αλλες παρομοιες γιορτες, ο ιδιος ισχυριστηκε τα εξης: «Αυτοι που τα γιορταζουν προσδιδουν σε αυτους τους θεσμους νεα σημασια, η οποια δινει σκοπο στη ζωη τους και εξυψωνει το πνευμα τους σε αγαλλιαση».

Ωστοσο, εξυψωνουν οι γιορτες των Χριστουγεννων το πνευμα των ανθρωπων σε αγαλλιαση και παραγουν καλη Χριστιανικη καρποφορια; Ειλικρινα, οπως ευκολα γινεται παραδεκτο, η καρποφορια ειναι σε γενικες γραμμες κακη, οχι καλη. Επιπλεον, θα πρεπει οι Χριστιανοι να δανειζονται ειδωλολατρικες θρησκευτικες γιορτες; Η Αγια Γραφη προτρεπει: ‘Μην μπαινετε ανισα κατω απο τον ιδιο ζυγο με απιστους. Γιατι τι σχεση εχει η δικαιοσυνη με την ανομια; Η τι κοινο εχει το φως με το σκοταδι; Επιπλεον, τι αρμονια υπαρχει αναμεσα στον Χριστο και στον Βελιαλ; . . . «Γι’ αυτο, βγειτε απο αναμεσα τους, και αποχωριστειτε», λεει ο Ιεχωβα, «και παψτε να αγγιζετε το ακαθαρτο πραγμα»’.—2 Κορινθιους 6:14-17, ΜΝΚ.

Να θυμαστε επισης τι ειπε ο Ιησους για τη λατρεια του Παντοδυναμου Θεου: ‘Εκεινοι που τον λατρευουν πρεπει να τον λατρευουν με πνευμα και αληθεια’. (Ιωαννης 4:24, ΜΝΚ) Συνεπως, αν η λατρεια μας προκειται να γινει αποδεκτη απο τον Θεο, πρεπει να βασιζεται στην αληθεια. Ωστοσο, τα Χριστουγεννα διαφημιζονται ως γενεθλια του Ιησου Χριστου παρα το γεγονος οτι δεν ειναι. Και τι θα πουμε για τα δηθεν μαγικα προσωπα που φερνουν δωρα τα Χριστουγεννα, οπως ο Αγιος Βασιλης; Οταν τα παιδια ωθουνται να πιστευουν οτι παιρνουν δωρα απο τετοια οντα, αυτο δεν εξαπατα στην πραγματικοτητα τα παιδια;

Αν ενδιαφερεστε πραγματικα για τον Θεο, θα υπακουσετε στην εντολη του να σταματησετε να συμμετεχετε σε οτιδηποτε ειναι ακαθαρτο απο θρησκευτικη αποψη. Ενδιαφερεστε αρκετα για την αληθεια ωστε να αποφυγετε μια γιορτη που χαρακτηριζεται απο ψεματα;

*** g92 22/12 σ. 4-9 Εχουν Νοημα τα Χριστουγεννιατικα Δωρα; ***

Recommended For You