Το Ξερατε οτι υπάρχουν τουλάχιστον 14 ακόμα πρωτοχρονιές σε όλη τη γη για να διαλέξετε

«Μήπως το έτος σας άρχισε άσχημα;» ρωτούσε ένα άρθρο του περιοδικού Νέος Επιστήμονας (New Scientist). «Μην ανησυχείτε, υπάρχουν τουλάχιστον 14 ακόμα πρωτοχρονιές σε όλη τη γη για να διαλέξετε». Στην πραγματικότητα, μόνο οι χώρες που έχουν υιοθετήσει το Γρηγοριανό ημερολόγιο υπολογίζουν την 1η Ιανουαρίου ως την πρώτη μέρα του έτους.
Ο Ιούλιος Καίσαρας ήταν εκείνος που αποφάσισε το 46 Π.Κ.Χ. ότι το ημερολογιακό έτος θα άρχιζε την 1η Ιανουαρίου, και αυτό διατηρήθηκε όταν ο Πάπας Γρηγόριος αναθεώρησε το ημερολόγιο το 1582. Καθώς διάφοροι πολιτισμοί ανέπτυσσαν τα δικά τους ημερολογιακά συστήματα, εμφανίστηκαν τουλάχιστον 26 διαφορετικές Πρωτοχρονιές.
Από τα συστήματα που υπάρχουν μέχρι σήμερα, παλαιότερο είναι το κινεζικό. Για αυτούς, φέτος το Νέο Έτος αρχίζει στις 7 Φεβρουαρίου. Το Εβραϊκό Νέο Έτος αρχίζει στις 2 Οκτωβρίου. Το Μουσουλμανικό ημερολόγιο που είναι πλήρως σεληνιακό έχει επίσης τη δική του πρωτοχρονιά—8 Μαΐου.